Winnaar Bogaerts megaster in Amerika en Aruba

Al op 21-jarige leeftijd verzekerde Xander Bogaerts zich woensdag (plaatselijke tijd) met zijn ploeg Boston Red Sox van de winst in de World-Series, zo'n beetje de Champions League van het honkbal. Hij geniet in Nederland nog niet zo veel bekendheid als pakweg Robin van Persie. Hoe anders is dat bij de tientallen miljoenen volgers van de Major League Baseball waarvoor hij, hoe jong dan ook, inmiddels als hele grote meneer door het leven gaat.

Beeld ap

Bogaerts zag het levenlicht in Sint Nicolaas, een plaats op Aruba. Net als zijn tweelingbroer Jair leerde hij honkballen in de tuin van zijn oom Glenroy Brown. Met eerst nog een bezemsteel en later een plastic knuppel sloeg hij amandelen over de schutting. Soms wel meer dan 50 meter ver en met een bijzondere precisie. Beide broertjes Bogaerts maakten uiteindelijk indruk als profhonkballer. Maar Xander is tot dusver beter dan Jair. Zo'n talent wordt niet ieder jaar geboren.

'Dat hij de Major League zou halen, stond gezien zijn uitzonderlijke klasse voor mij wel vast', zegt Robert Eenhoorn, de technisch directeur van de Nederlandse honkbalbond die als speler nog voor de New York Yankees uitkwam. 'Maar het gaat nu wel heel snel. Het is toch wel heel bijzonder en knap dat hij nu al een vaste waarde is.'

Zo vertolkte Bogaerts een hoofdrol in de vijfde wedstrijd tegen St. Louis Cardinals, de andere finalist. Hij sloeg onder meer een ploeggenoot over de thuisplaat.

Ook voor een miljoenpubliek is Bogaerts nog dezelfde honkballer die op de veldjes van Aruba indruk en plezier maakte. Hij speelt nog steeds onbevangen, vaak met een glimlach op zijn gezicht. In Aruba is hij inmiddels sportheld nummer 1. Ook de beslissende zesde wedstrijd tussen de Boston Red Sox en St. Louis Cardinals was in veel cafés op grote schermen te volgen.

Eenhoorn hoopt dat de successen van Bogaerts met Boston Red Sox bijdragen tot een grotere populariteit van de honkbalsport in ons land. Bogaerts was er twee jaar geleden al bij toen de Nederlandse ploeg de wereldtitel veroverde. In maart van dit jaar strandde Oranje pas in de halve finale van de prestigieuze World Baseball League.

Op 21-jarige leeftijd heeft Bogaerts de hoogst mogelijke prijs voor een clubteam al op zak. De verwachting is dat hij de komende jaren alleen maar belangrijker wordt voor Boston Red Sox. 'Daar kunnen wij hopelijk met de Nederlandse ploeg ook weer van profiteren.'

Beeld AP
Beeld AFP
Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden