Willemsen wil in 'Dakar' marathonklassement winnen

Dat was even slikken voor Daniël Willemsen. Ben je negen keer wereldkampioen in de zijspancross, meervoudig Europees en Nederlands kampioen en bezit je zelfs een koninklijke onderscheiding voor je sportprestaties, kun je geen sponsors vinden voor de Dakar Rally.

ANP
Daniël Willemsen. Beeld
Daniël Willemsen.

'Ik had gedacht dat het met een handvol wereldtitels op zak wat makkelijker zou gaan, maar dat viel tegen', zegt de 36-jarige inwoner van Lochem. Een noodkreet op zijn website bracht gelukkig soelaas. 'Op papier heb ik nu de toezeggingen rond. Het zag er even naar uit dat ik mijn bijdrage aan Team Honda niet zou kunnen betalen, maar ik heb de centen net op tijd voor elkaar.'

Willemsen reed al twee keer eerder de Dakar Rally, in 2007 in Afrika en in 2009 in Zuid-Amerika, en weet dus wat hem te wachten staat. Hij eindigde in 2009 als 21e in het individuele klassement bij de motorrijders. 'Afrika was wel mooier. Mysterieuzer. Zuid-Amerika is toch meer ontwikkeld qua infrastructuur. Je hebt daar meer herkenningspunten, terwijl de woestijn van Afrika meer een avontuur is.'

Waarmee hij niet wil zeggen dat de rally door Zuid-Amerika, met in de komende editie nieuwe woeste streken in Peru op de route, een peulenschil is. 'Zeker niet. De rally is misschien wel zwaarder. En ook in Zuid-Amerika lokt het avontuur. Daarom ga ik. Ik zoek dat extreme, het is maar zien hoe je de dag doorkomt. Dat is een heel andere insteek dan bij de zijspancross. Die sport is veel hectischer. In de rally moet je juist rustig blijven.'

Voor de komende woestijnrally, die op 1 januari begint in Mar del Plata en na 9000 kilometers eindigt in Lima, heeft hij voor zichzelf een nieuw doel gesteld. 'Ik wil het marathonklassement winnen. Ik zie het als een uitdaging om met een standaardmotor aan de start te komen en daarmee zonder wezenlijke onderdelen te vernieuwen de finish te halen.'

Dat is moeilijk, weet Willemsen uit ervaring, want de Dakar Rally is niet alleen een lichamelijke beproeving, maar vergt ook veel van de motor. 'Je moet een handige monteur zijn om dat te kunnen behapstukken. Je moet kunnen sleutelen.' Dan kan Willemsen, want hij heeft een eigen bedrijfje dat onder meer zijspanmotoren zelf in elkaar zet. 'De halve wereldtop rijdt al op een machine van mij. Ach, het is niet grootschalig hoor, de zijspancross is een kleine sport.'

Hij werkte de afgelopen weken ook gewoon dagelijks in de werkplaats. 'Trainen op de motor is nu lastig, want mijn Honda is al op zeetransport naar Argentinië. Ik houd de conditie natuurlijk wel op peil.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden