Plus

Wie wint de NBA? Altijd maar weer de Golden State Warriors

Voor het vijfde opeenvolgende seizoen staan de machtige Golden State Warriors in de finale van het NBA-seizoen. De uitdager komt dit keer uit Canada. 

Kawhi Leonard in duel met Kevon Looney (links) van de Golden State Warriors. Beeld USA TODAY Sports

Hoefde het basketbalseizoen wel gespeeld te worden? Volgens de voorspellingen uit het najaar zou maar één team in de NBA dit jaar aanspraak maken op de titel: de regerend kampioen, de Golden State Warriors. Altijd maar weer de Golden State Warriors. 

De ploeg uit Oakland, Californië, was na het behalen van drie kampioenschappen in vier jaar alleen maar sterker geworden, in tegenstelling tot de belangrijkste concurrenten. Kenners wisten het zeker: als het Bayern München van de Noord-Amerikaanse basketbalcompetitie blessurevrij zou blijven, gingen de Warriors de finale bereiken met het gemak van een avondwandeling.

Dat de ploeg voor het vijfde jaar op rij in de eindstrijd van de NBA staat, dit keer tegen de Toronto Raptors, mag dus geen verrassing heten. In een seizoen waarin verveling en onderlinge irritaties voor de grootste problemen zorgden, ligt het sterrenteam uit de Bay Area nog altijd op schema, maar in tegenstelling tot de afgelopen jaren lijkt de uitkomst van de eindstrijd geen uitgemaakte zaak. In het eerste, verloren duel van de ­finale (118-109) moest de kampioen het afgelopen donderdagnacht zonder de geblesseerde Kevin Durant doen. Onzeker is of de sterspeler überhaupt nog in actie zal komen.

In de Toronto Raptors treft de kampioen een onervaren, maar hongerige tegenstander, gesteund door een land dat niet meer alleen om ijshockey geeft. De Canadezen openden met het thuisvoordeel en kunnen bij hun wedstrijden in Toronto rekenen op hartstochtelijke aanmoedigingen van rapper Drake, die zich langs de lijn als een bezetene met wedstrijden bemoeit. In Kawhi Leonard beschikt de ploeg bovendien over de (tot dusver) beste speler van de play-offs.

Wanhopige ruil

Jaren achtereen kwamen de Raptors niet voorbij LeBron James, de tirannieke koning van het oosten. Toen die in de zomer naar de Los Angeles Lakers en de westelijke divisie vertrok, besloten de noorderlingen all-in te gaan met een ruil van twee van hun spelers voor een duo van de San Antonio Spurs, onder wie voormalig NBA-kampioen Leonard. Die wenste zelf niet meer in Texas te spelen na een geschil over zijn blessurebehandeling. Dat de Amerikaan ook Canada niet ziet zitten en komende zomer transfervrij kan vertrekken, werd door de wanhopige Raptors voor lief genomen.

De gok betaalde zich uit. Dat Toronto de finale heeft gehaald, is grotendeels te danken aan Leonard. Het dominante spel waarmee hij zijn team (met gemiddeld 31 punten en 9 rebounds) langs Orlando Magic, de Philadelphia 76ers en de Milwaukee Bucks sleurde, deed sommigen denken aan Michael Jordan. In Leonard kent Toronto een veelzijdige, maar ongebruikelijke superster. De man uit Los Angeles spreekt zelden, schuwt elke vorm van aandacht en lijkt pijn te lijden wanneer hij lacht. Zijn schoenensponsor? Niet het flitsende Nike, maar het ingetogen New Balance. Leonard spreekt liever met zijn immense handen. In de serie tegen Milwaukee plukte ‘The Klaw’ een spijkerharde pass als een sinaasappel en met één hand klemvast uit de lucht.

Op charisma hebben de Warriors de finale dan ook bij voorbaat gewonnen. De namen zijn inmiddels bekend: Stephen Curry, de aaibare scherpschutter, zijn ‘Splash Brother’ Klay Thompson en de luidruchtige aanjager Draymond Green. Toen het team in de zomer van 2016 Durant aan de selectie toevoegde, waren veel NBA-liefhebbers de Warriors zat. Zo’n verzameling aan supertalent werd als oneerlijk ervaren. Nu Durant een groot deel van de play-offs door een kuitblessure ontbreekt, zijn die sentimenten omgeslagen. Curry is opgebloeid op na een reeks moeizame wedstrijden. Opeens vliegt de bal weer in de rondte zoals in het seizoen 2015/2016, toen elke fan verliefd werd op het vrolijke team. Op de ploeg die 73 wedstrijden in één seizoen won, maar kwetsbaar bleek in de finale tegen LeBron James en de Cleveland Cavaliers.

Dat was de laatste keer dat de Warriors verslaanbaar werden geacht. Of dat nu opnieuw het geval is? De veelvraten van de NBA heroverden de laatste weken weer veel basketbalharten, maar zijn ook zonder Durant nog altijd een angstaanjagend collectief. De overtuigende 4-0 in de halve finale tegen de Portland Trailblazers was daarvoor een bewijs.

Of Durant volgend jaar terugkeert bij de Warriors is onduidelijk. Volgens ingewijden zou hij naar de New York Knicks willen vertrekken, of anders de Los Angeles Clippers. Ook al werd hij de laatste twee jaar uitgeroepen tot ‘MVP’ (‘most valuable player’) van de NBA-finale, gevoelsmatig blijft Golden State het team van Curry.

Spelers aan de macht

Wie in Amerika naar de vele praatprogramma’s over sport kijkt, zou bijna vergeten dat de finale van de NBA momenteel wordt gespeeld. In een tijdperk waarin spelers de macht grijpen met vroegtijdige vertrekwensen en het tekenen van eenjarige contracten, is de blik voortdurend op de toekomst gericht. 

Welke superster zal LeBron James volgend jaar gaan helpen bij de Lakers? Zal de ontevreden Anthony Davis vertrekken uit New Orleans, en zo ja, waarheen? Wat doet Kyrie Irving? Vragen rondom de sterren van de finalisten overschaduwen het daadwerkelijke spel. De onophoudelijke speculaties worden aangedreven door de hegemonie van de Warriors en zijn vaak gebaseerd op wishful thinking. Buiten Oakland is vrijwel iedereen het over één ding eens: een verschuiving van de macht, al is het maar een beetje, zou de competitie goed doen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden