PlusAchtergrond

Wie is de Brit Mark Parsons, de nieuwe bondscoach van het Nederlands vrouwenelftal?

De zoektocht naar een Sarina-plus is geëindigd bij Mark Parsons. De Brit wordt de eerste buitenlandse bondscoach van het Nederlands vrouwenelftal.

Mark Parsons bij zijn huidige club Portland Thorns.  Beeld Getty Images
Mark Parsons bij zijn huidige club Portland Thorns.Beeld Getty Images

Door de druk die de KNVB zichzelf had opgelegd in de zoektocht naar een opvolger van Sarina Wigman, moest de bond gaandeweg de eisen bijstellen. Zo bleek een Nederlandse trainer onvindbaar. Van de gekwalificeerde vrouwen kwam alleen Jessica Torny, sinds 2015 trainer van de Nederlandse vrouwen Onder 19, in aanmerking. Zij ziet zichzelf (nog) niet als een Sarina-plus. Mannen durfden de stap niet aan, de meesten uit angst voor imagoschade.

Dankzij een tip uit het netwerk van de voetbalsters – Parsons zit bij hetzelfde management als een deel van de Oranjespeelsters – kwam de KNVB uit bij de 34-jarige Brit. Hij heeft veel ervaring in het vrouwenvoetbal. Parsons begon zijn trainerscarrière bij de (jeugd)academie van Chelsea. In 2010 vertrok hij naar Amerika, het land waar hij van jongs af aan een fascinatie voor had. Hij was er trainer van DC United onder 20 en haalde Washington Spirit uit het slop. Sinds 2015 is Parsons trainer van Portland Thorns, waar hij werkt met topspeelsters als Christine Sinclair, Lindsey Horan en Crystal Dunn. In 2017 werd Portland Thorns kampioen van de National Women’s Soccer League (NWSL). Dit jaar is de eerste prijs al binnen: de NWSL Challenge Cup. Het seizoen loopt in Amerika tot en met oktober, wat betekent dat Parsons de eerste maanden bij Oranje zal combineren met zijn baan bij Portland Thorns. Sinds een paar jaar heeft de Brit ook een Amerikaans paspoort.

Slimme zet

Ingewijden omschrijven Parsons als een vriendelijke man met humor, die in staat is om een goede teamsfeer te creëren. Het collectief staat bij hem altijd boven het individu, ongeacht welke status een speelster heeft. Zo rustig als hij buiten het stadion is, zo fanatiek is hij langs de zijlijn. Dat levert hem geregeld een reprimande van de scheidsrechter op.

Sarina Wiegman neemt na de Olympische Spelen afscheid van Oranje en wordt bondscoach van de Engelse vrouwen. Ze wordt opgevolgd door iemand zonder de grote naam waar de KNVB naar op zoek was, maar die qua kennis en in de omgang met speelsters zeker een goede match kan zijn. De combinatie met Jessica Torny, die assistent-bondscoach wordt, is een slimme zet met het oog op de toekomst. De twee hebben elkaar al meerdere malen gesproken.

“Jessica is iemand die de mouwen opstroopt en bereid is hard te werken,” sprak Parsons vol vertrouwen bij zijn presentatie door de KNVB. Opmerkelijk: Torny loopt niet alleen in leeftijd (ze wordt dit jaar 41), maar ook in bevoegdheid voor op Parsons, die nog bezig is met de opleiding voor het hoogste trainersdiploma. Torny heeft dat papiertje al op zak.

Scheve verhouding

Dat is toch waar de schoen wringt, vindt analist en oud-international Leonne Stentler. “Parsons heeft goed gepresteerd in een topcompetitie, maar hij heeft geen ervaring in het leiden van een nationaal team. Is hij dan beter dan Torny? Als je het andersom zou doen, zou niemand daar wakker van liggen.” Voor de KNVB is de scheve verhouding nooit een punt geweest, zei directeur topvoetbal Nico-Jan Hoogma gisteren tijdens de (online) presentatie. “Parsons bulkt van de ervaring op het hoogste niveau.”

Parsons zoekt een woning in Nederland. Zijn vrouw en 7-jarige dochter, die weer in Engeland gaan wonen, zullen hem hier zo vaak mogelijk opzoeken. “Mijn dochter heeft al oranje schmink in huis en kan niet wachten om zich tussen de Oranjefans te mengen,” zei hij. Ze zal nog even geduld moeten hebben: Parsons maakt zijn debuut op 17 september, bij de WK-kwalificatiewedstrijd in en tegen Tsjechië.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden