PlusAchtergrond

Wie grijpt de laatste kans bij de volleyballers?

Deze week spelen de Nederlandse volleyballers, mannen en vrouwen, een paar cruciale wedstrijden. Hun kansen en verwachtingen zijn verschillend, hun doel is hetzelfde: naar de Spelen.

Zowel voor de vrouwen als voor de mannen hangt er heel veel af van het OKT dat deze week gespeeld wordt.Beeld ANP

Europa is het volleybalcontinent bij uitstek. Met acht Europese landen per continentaal toernooi en slechts één beschikbaar olympisch ticket, is de opdracht voor zowel de Nederlandse mannen als de vrouwen lastig.

Maar waar de mannen hopen op een stunt en niet tot de favorieten behoren, is dat bij de Nederlandse vrouwen andersom. Winnen zij niet, dan doet de nummer vier van het WK van ruim een jaar geleden niet mee aan de Olympische Spelen. Dan is er geen kans op revanche voor de vierde plaats bij de Spelen van Rio. Geen deelnemer aan dit continentale toernooi staat hoger op de Europese ranglijst dan Nederland, al is het verschil met Turkije slechts één plaats; 3 om 4.

Frisse wind

De mannen beginnen hun OKT vandaag in Berlijn tegen Europees kampioen Servië, de favoriet voor de eindzege. Daarna staan confrontaties met Bulgarije en Frankrijk op het programma, respectievelijk de nummer 8 en 3 van de Europese ranglijst. Nederland staat op 9. Zowel bij de mannen en vrouwen geldt: een plek bij de eerste twee in de poule van drie is goed voor een plaats in de halve finale.

De vrouwen beginnen morgen in Apeldoorn, tegen Azerbeidzjan. Daarna wachten Bulgarije en Polen. De halve finale en de finale worden zaterdag en zondag gespeeld. Grote favorieten voor de eindzege zijn Nederland en Turkije.

Maar het Nederlandse vrouwenteam, sinds 2015 een vaste waarde in de wereldtop, is kwetsbaar, zo bleek het afgelopen jaar. Tijdens het eerste olympisch kwalificatietoernooi in augustus in Catania werd met duidelijke cijfers verloren van toernooiwinnaar Italië. Een maand later was Nederland kansloos tegen Turkije op het EK

in Ankara. Turkije heeft overigens een oude bekende aan het roer: Giovanni Guidetti, de succescoach die Oranje naar de wereldtop leidde en die een paar maanden na de Spelen van Rio plots afscheid nam.

Na de teleurstellende zomer werd bondscoach Jamie Morrison ontslagen. Sinds november staat Giovanni – ‘just call me Gianni’ – Caprara aan het roer. Beide Nederlandse selecties worden momenteel dus geleid door een Italiaan. Roberto Piazza bij de mannen, tevens de clubcoach van sterspeler Nimir Abdelaziz bij Milaan, een team dat bezig is aan een zeer succesvol seizoen. Ook Caprara heeft als clubcoach Nederlandse spelers onder zijn hoede: spelverdeelster Laura Dijkema en Nika Daalderop.

Caprara is een frisse wind in een team dat in de herfst met gereduceerd zelfvertrouwen uit elkaar ging. Een man met een visie, die sinds zijn aanstelling elke vrije maandag opofferde aan een studie van het Nederlands team en het project OKT. Hij beschikt daarnaast over een indrukwekkend palmares, hij werd bijvoorbeeld in 2006 met Rusland wereldkampioen.

En zowel bij de mannen als bij de vrouwen zijn er opvallende comebacks. Na een afwezigheid van ruim vier jaar, onder meer door blessures, is Jelte Maan weer terug in het Nederlands team. 33 inmiddels, bijna 200 interlands op zijn naam, succesvol bij Maaseik en mede gezien zijn ervaring opgeroepen door Piazza.

Lengte en ervaring

De terugkeer van Floortje Meijners (32) is nog opmerkelijker. Zij kwam ruim twaalf jaar niet uit voor het nationaal team, bedankte meermaals wegens wisselende redenen. De combinatie met haar studie was lastig, door een lange­afstandsrelatie wilde ze haar vrije zomers niet aan het nationaal team spenderen, maar nu is het moment daar. Over het verzoek van haar voormalig clubcoach Caprara dacht ze niet lang na.

Meijners brengt met haar 191 centimeter lengte en ervaring mee. Ze won met haar clubs nagenoeg alle prijzen die te winnen zijn en is zowel inzetbaar als diagonaal en als passer/loper. Zij zou zomaar het positieve verschil kunnen maken op een thuistoernooi waar Nederland zich geen fout kan permitteren.

En dat geldt voor beide ploegen: dit is de laatste kans op een ticket naar Tokio; er mag niets fout gaan. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden