Wickmayer bloeit op in New York

Yanina Wickmayer kruipt in New York uit de schaduw van Kim Clijsters. Foto EPA Beeld
Yanina Wickmayer kruipt in New York uit de schaduw van Kim Clijsters. Foto EPA

NEW YORK - In het spoor van Kim Clijsters heeft Yanina Wickmayer zich woensdag op de open Amerikaanse tenniskampioenschappen onder de beste vier speelsters geschaard. Een Vlaamse finale is plots een realistisch scenario.

Het kan verkeren. Nadat eerst Kim Clijsters, zoals ze het zelf verwoordde, de 'rackets aan de haak had gehangen' en Justine Henin in haar kielzog tot hetzelfde besluit was gekomen, werd Wickmayer met een flinke erfenis opgezadeld.

Het verwachtingspatroon was niet in lijn met de status van Wickmayer. Weliswaar was ze vlak voor het afscheid de internationale tophonderd binnengedrongen, maar met haar achttien jaar kwam ze pas net kijken. In plaats van eerst in de schaduw van haar voorbeelden te mogen rijpen, werden meteen topprestaties verlangd.

Wickmayer bleek aanvankelijk niet tegen die druk bestand. Vrijwel anoniem toerde ze rond. Niettemin waren haar resultaten van dusdanig gehalte dat ze een gestage opmars maakte en 2008 met een 69ste plaats op de wereldranglijst afsloot.

De bescheiden doorbraak kwam, hoe typerend, vlak nadat Clijsters haar rentree had aangekondigd. Alsof een last van haar was afgevallen, triomfeerde Wickmayer begin mei voor het eerst in een WTA-toernooi. In Estoril versloeg ze bovendien louter tegenstandsters die hoger op de ladder bivakkeerden. Bij het grastoernooi van Rosmalen was ze slechts één stap van een nieuwe machtsgreep verwijderd.

In grandslamverband was Wickmayer tot anderhalve week geleden echter tot een figurantenrol veroordeeld. In zes optredens overleefde ze slechts één keer de eerste schifting, op Roland Garros. Toen echter opnieuw de schijnwerpers op Clijsters werden gericht, slaagde ze erin de schroom van zich af te slaan.

In New York sloop ze naar de kwartfinales, waarin de Vlaamse de unieke kans aangreep om het op papier minst aansprekende affiche (de nummer 50 versus 52) alsnog van glans te voorzien. Katerina Bondarenko, die met haar zus Alona de Oekraïense tegenpool van de Williams-zussen vormt, werd op wilskracht afgetroefd: 7-5, 6-4.

Wickmayer verloor op jonge leeftijd haar moeder aan kanker. In de Verenigde Staten vond ze afleiding. Daar werd het tennisvuur aangewakkerd. Haar doorbraak is nu aanstaande. (MARCO KNIPPEN)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden