PlusInterview

Wesley Koolhof wil finale US Open winnen voor zijn overleden vader

Tennisser Wesley Koolhof kan donderdagavond met het winnen van de dubbelspelfinale van de US Open een jongensdroom laten uitkomen. Het zou tevens een eerbetoon aan zijn overleden vader Jurrie zijn.

Beeld EPA

De inbox van zijn telefoon stroomt de laatste dagen over met berichten. Wesley Koolhof (31) gaat normaal gesproken als dubbeltennisser in relatieve rust door het leven, nu zijn alle ogen op hem gericht. De complete Nederlandse tenniswereld lijkt met hem mee te leven. De 31-jarige Duivenaar staat voor de grootste wedstrijd uit zijn carrière. Vanavond (vanaf 21.00 uur Nederlandse tijd) speelt hij met zijn Kroatische dubbelpartner Nikola Mektic de finale van de US Open. Het koppel Mate Pavic en Bruno Soares vormt het laatste obstakel.

Open finale

“Het is al een jongensdroom om in de finale te staan. En dat is het helemaal als we de titel pakken,” zegt Koolhof telefonisch vanuit New York. “Normaal zie ik deze wedstrijden alleen op televisie. Dan ben ik alweer thuis of op weg naar een ander toernooi. Nu mag ik zelf de baan op. Als vertegenwoordiger van het Nederlandse tennis. Dat maakt me best trots. Ik verwacht een open finale, waarin we zeker onze kansen gaan krijgen.”

Koolhof, in 2019 kwartfinalist op Wimbledon, kent de geschiedenis. Hij kan zich in New York in een illuster rijtje scharen. Slechts vier Nederlanders wonnen ooit een grandslamtoernooi in het mannendubbel: Tom Okker, Paul Haarhuis, Jacco Eltingh en Jean-Julien Rojer. “Dat geeft wel aan hoe uniek het is dat ik hier sta.”

Hoe de finale ook afloopt; het wordt een wedstrijd in een surrealistisch decor. De tribunes van het imposante Arthur Ashe Stadium (capaciteit: 24.000 toeschouwers) blijven vanwege de coronarestricties leeg. “Of dat zo’n finale minder glans geeft? Natuurlijk is het vreselijk jammer dat er geen publiek bij is. We missen de sfeer, het applaus, de aanmoedigingen. Maar het kan ook een voordeel zijn. Het is wat makkelijker de zenuwen in bedwang te houden. En dit blijft een grandslamfinale, hè.”

De eindzege bij de US Open, per winnaar goed voor zo’n 200.000 dollar, moet voor Koolhof de bekroning worden voor jarenlang hard werken. De Duivenaar is zeven jaar geleden overgestapt van het enkel- naar het dubbelspel. Hij staat niet te boek als een natuurtalent, maar wel als een tennisser met een enorm arbeidsethos. Een voorbeeldige prof. Een doorzetter. Die instelling heeft hem niet alleen tot de finale van de US Open gebracht, maar ook tot de zestiende plaats op de wereldranglijst van het dubbelspel.

Thuisfront

Koolhof voelt de onvoorwaardelijke steun van het thuisfront. Van zijn moeder Monique. Van broer Dean, profvoetballer van beroep (ex-De Graafschap). Hij wil de titel ook pakken voor zijn vader Jurrie, de voormalige voetbaltrainer en oud-international die in januari 2019 is overleden aan kanker. “Gek genoeg zijn na zijn overlijden voor mij alle puzzelstukjes een beetje in elkaar gevallen. Moeilijk te verklaren. Hij zorgt daar boven goed voor me, denk ik. Ik denk nog vaak aan hem, zonder daarmee veel rond wedstrijden bezig te zijn.”

Koolhof wacht donderdag in de aanloop naar de wedstrijd nog een coronatest. Hij en zijn collega’s zijn in New York om de vier dagen getest op het coronavirus. “Hoe mijn voorbereiding er verder uitziet? Gewoon, hetzelfde als anders,” zegt hij. “Lekker los slaan, beelden bekijken van de tegenstanders. De tactiek bespreken met Nikola. En dan spelen én genieten.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden