PlusAchtergrond

Weer moet Liverpool met Wijnaldum een Spaanse club uitschakelen

Georginio Wijnaldum kent het klappen van de zweep inmiddels wel. Eens in de zoveel tijd komt hij onder vuur te liggen. En vaak pareert hij de kritiek vervolgens met een glansoptreden in een topwedstrijd. Real is vanavond gewaarschuwd.

Georginio Wijnaldum na een van zijn doelpunten in de halve finale van de Champions League tegen Barcelona in 2019. Beeld EPA
Georginio Wijnaldum na een van zijn doelpunten in de halve finale van de Champions League tegen Barcelona in 2019.Beeld EPA

De avond dat Georginio Wijnaldum in mei 2019 Barcelona op Anfield over de knie legde, was hij aanvankelijk slechts wisselspeler. Het verhaal is bekend: de getergde Rotterdammer maakte twee doelpunten en kegelde op die manier de Spaanse topclub uit de Champions League (4-0, na 3-0 verlies uit).

Sindsdien is er veel gebeurd. Met de club én met de speler. Liverpool is inmiddels ver weggezakt, de speler is straks transfervrij en ligt geregeld onder vuur. Maar voor beide partijen gloort vanavond gewoon nog een ticket voor de halve finale van de Champions League. Deze keer moet die andere Spaanse grootmacht worden gevloerd en zijn er geen vier maar ‘slechts’ twee treffers nodig om dat te bereiken.

“We halen vertrouwen uit die treffer in Madrid,” zegt Wijnaldum. “De opdracht is heel duidelijk: tweemaal scoren en geen treffer incasseren.”

De 30-jarige middenvelder droeg vorige week in Madrid de aanvoerdersband. De leider van Liverpool dus, al lijkt juist dit seizoen de heldenstatus hem te ontglippen. Wijnaldum is het gewend, de steeds terugkerende twijfels over hem. Na zijn entree als 16-jarige bij Feyenoord volgde op de aanvankelijke schouderklopjes al snel de vraag of hij wel echt zo goed was als werd gedacht.

Nationale pispalen

Toen de speler bij Jong Oranje en PSV aangaf dat hij een aanvallende middenvelder was en geen rechterspits, klonk er vooral hoongelach. Wijnaldum kon zijn eigen kwaliteiten niet inschatten, was het verwijt. Na de degradatie in 2016 met Newcastle United werd er vooral naar de Nederlander en zijn Franse teamgenoot Moussa Sissoko gewezen. “Het was vooral onze schuld, las ik,” zei Wijnaldum daar destijds over in een interview met het AD.

En de criticasters roerden zich daarna vaker: ze moesten het allemaal nog maar zien toen hij naar Liverpool verkaste. In diezelfde periode werd Wijnaldum samen met zijn generatiegenoot Kevin Strootman ook langzaam maar zeker de nationale pispalen, omdat het Nederlands elftal na het WK in 2014 in een vrije val was geraakt.

Wijnaldum liet zijn tanden zien, werd een bepalende speler bij het winnende Liverpool en samen met vooral Virgil van Dijk, Frenkie de Jong en Memphis Depay trok hij Oranje uit het diepe dal omhoog. Maar andermaal verdween de lof weer snel. Bondscoach Frank de Boer pakte hem al zijn geliefde positie achter de diepe spits af om Davy Klaassen daar neer te zetten. En nu Liverpool dit seizoen zwak presteert, wijzen de beschuldigende vingers ook weer nadrukkelijk in de richting van Wijnaldum.

De speler duikt nooit weg. Hij mengde zich fanatiek in het vraagstuk hoe racisme moet worden aangepakt, sprak zich negatief uit over het programma Veronica Inside en beet van zich af toen in zijn ogen onterecht de vergelijking werd gemaakt tussen een standpunt rond de mensenrechten in Qatar en een statement rond Black Lives Matter.

Modellenwedstrijd

Het leverde hem uit bepaalde hoeken veel kritiek op. En de nederlaag vorige week in Madrid deed hem ook al geen goed. Keer op keer werd de 3-1 van Vinícius herhaald. De Engelse krant Daily Mail vond dat de Nederlander vlak voor die treffer ‘een modellenwedstrijd had gewonnen’ omdat hij te lang had stilgestaan op de rand van het eigen strafschopgebied. Dat Wijnaldums rol bij de 2-1 van Mo Salah cruciaal was, werd amper belicht.

En vanuit Catalonië klonken ook al geen positieve berichten over hem. Waarom zou Barcelona met alle jeugdige talenten eigenlijk Wijnaldum moeten binnenhalen, werd al als vraag opgeworpen. Dat hij over drie maanden transfervrij is, rechtvaardigde volgens de criticasters niet automatisch de interesse van Koeman & co.

Het kleeft aan Wijnaldum, die blijkbaar voor veel mensen nooit lang een onomstreden topspeler is. De Rotterdammer zelf ligt er volgens zijn omgeving nooit wakker van. Het is bekend dat hij zich buiten de eigen wedstrijden toch al niet zo bezighoudt met de voetbalwereld.

“In Madrid verloren we de bal te snel als we hem hadden veroverd,” zei Wijnaldum in aanloop naar de return tegen Real van vanavond op Anfield. “Dat was de reden dat wij niet ons gebruikelijke spel konden spelen. En onze concentratie was niet optimaal.”

Manager Jürgen Klopp, die de Rotterdammer vorige maand nog de meest constante speler van het huidige Liverpool noemde, haalde Wijnaldum afgelopen weekeinde tijdens de wedstrijd tegen Aston Villa (2-1) twintig minuten voor tijd naar de kant voor de Spanjaard Thiago.

De Duitse coach zag alles en iedereen wegvallen de laatste maanden, maar Wijnaldum bleef kaarsrecht overeind. Sinds het begin van het seizoen 2018/2019, dus ruim tweeënhalf jaar, heeft de international van Oranje 8089 minuten in de Premier League gespeeld. Dat is ruim 2000 minuten meer dan de andere middenvelders bij Liverpool, met Fabinho als nummer 2 en Jordan Henderson als nummer 3.

Marathonman

Wijnaldum speelde in diezelfde periode 103 competitiewedstrijden, tegen 83 voor Henderson. ‘Gini’ is de marathonman van Liverpool, maar dus ook de man die er niet in slaagt om over een langere periode respect te krijgen voor zijn prestaties. In mei 2019 greep hij het duel met de Spaanse topclub Barcelona aan om de wereld én zijn trainer te bewijzen dat hij altijd basisspeler moest zijn in Liverpool. Een kleine twee jaar later zou hij met nog zo’n sportieve uitbarsting, nu tegen Real Madrid, kunnen aantonen dat hij er nog altijd staat en dat hij met zijn transfervrije status komende zomer voor alle topclubs een buitenkansje is.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden