Plus Interview

Wanneer scoort Luuk de Jong weer? ‘Hij gaat een keer vallen’

Luuk de Jong vertrok deze zomer als topscorer van de eredivisie naar Spanje, maar daar wacht de 29-jarige spits van Sevilla nog altijd op zijn eerste doelpunt. ‘Ik laat me niet meer gek maken.’

Tegen Barcelona kreeg Luuk de Jong met Sevilla een paar grote kansen, maar scoren deed hij niet. Beeld BSR Agency

Ja, zegt Luuk de Jong, zondagnacht had hij wel langer dan normaal wakker gelegen van zijn drie gemiste kansen tegen FC Barcelona (4-0 verlies). “Ik lag in bed te denken: zo’n eerste kans, bij 0-0, hoe kan die er in godsnaam niet in gaan?! Negen van de tien keer is dat een goal. En dan ben je los in zo’n wedstrijd. Nu zit het totaal niet mee.”

Aan de rand van het trainingsveld van Oranje grimlacht de spits. Het contrast met vorig seizoen is groot. Toen werd hij bij PSV met 28 doelpunten gedeeld topscorer van de eredivisie. Hij scoorde ook in de Champions League, tegen Tottenham Hotspur en Barcelona. Het leidde tot een transfer naar Spanje, waar hij nu, begin oktober, nog droogstaat als spits van FC Sevilla.

Storende leider

Natuurlijk leidt het tot discussie. En twijfel. Aad de Mos bijvoorbeeld heeft De Jong al opge­geven, meldde de trainer in ruste afgelopen weekeinde via Twitter. ‘Dat wordt een verhuur of verkoop in de winterstop.’ De parallel doemt ook op met zijn twee eerdere mislukte buitenlandse avonturen bij Borussia Mönchengladbach en Newcastle United. “Dat snap ik, maar voor mezelf voelt het nu heel anders dan destijds bij Gladbach,” zegt De Jong. “Toen was ik 22, stond nog aan het begin van mijn loopbaan. Nu ben ik 29 en mentaal veel rijper. Ik laat me nu niet meer gek maken zoals destijds.”

Er zijn ook gematigder geluiden te horen, zoals – tot dit weekeinde – in de Spaanse pers en uit data blijkt: de goals kúnnen nog komen, wacht nog even met een oordeel. De Jong is in de Spaanse competitie met Karim Benzema (Real Madrid) de speler met de meeste balcontacten in het strafschopgebied van de tegenstander: 44. Databedrijf Opta vergeleek ook de kwaliteit van de kansen die De Jong tot nu toe kreeg met die voor andere spitsen. De conclusie: slechts twee spelers in de Primera División hadden meer goals mogen verwachten dan De Jong.

Sevillatrainer Julen Lopetegui lijkt zijn aankoop van 15 miljoen euro nog respijt te geven. Hij stelt hem voorlopig gewoon op. “De trainer zegt: ‘Jij brengt ook andere dingen voor het team.’ Hij ziet me als de ‘storende leider’, degene bij wie het drukzetten voorin begint. In veel wedstrijden zijn we dominant en komen we tot kansen.

“In het begin heb ik, laten we het zo zeggen, lastige ballen gekregen uit voorzetten. We hebben dan ook vijftien nieuwe spelers die allemaal hopen dat de trainer hen opstelt. Maar tegen Barcelona waren de voorzetten zondag echt goed. Het voetballende deel gaat steeds beter, alleen ben ik natuurlijk reëel: uiteindelijk wordt een spits afgerekend op doelpunten.”

Ook bondscoach Ronald Koeman gaf maandag zijn mening. Hij vond Barcelona-Sevilla ‘de eerste wedstrijd waarin Luuk écht kansen kreeg’. “Hij was daarbij ongelukkig. Maar één had ie er wel moeten maken, da’s duidelijk.”

Pinchhitter

Vooralsnog twijfelt Koeman niet aan het selecteren van De Jong, hoewel een spits als Wout Weghorst wél met regelmaat scoort bij VfL Wolfsburg in de Bundesliga. “Als je iets moet ­forceren, vind ik Luuk daarin nog steeds beter dan Weghorst. De pinchittersrol is daarom voor hem, ik ga geen hak-op-de-takbeleid voeren. Al blijf je natuurlijk ook wel kijken naar de ontwikkeling van spelers bij hun club.”

Die eerste goal van het seizoen, misschien komt die voor De Jong wel niet in Spanje, maar bij Oranje. Stel: donderdagavond, slotfase tweede helft tegen Noord-Ierland, 1-1 stand in De Kuip en De Jong die als targetman invalt en de late 2-1 forceert. “Zou ik natuurlijk voor tekenen, zo’n scenario,” zegt de spits, nu met een brede glimlach. “Tegen Portugal in juni en ­vo­rige maand tegen Estland viel ik in en kon ik gevaar stichten. Hij gaat een keer vallen, die eerste goal. Ik blijf positief.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden