Sport Bewaar

Wales stuurt België naar huis op EK

Wales stuurt België naar huis op EK
© AFP

België kan maar niet profiteren van een unieke lichting topspelers. De 'Rode Duivels' strandden vrijdagavond opnieuw in een kwartfinale van een grote eindronde. De duurste selectie van het hele EK liet zich verrassen door het dappere Wales, dat het grootste succes ooit vierde (1-3).

Niet de sterren van België, naar schatting goed voor een gezamenlijke transfersom van 400 miljoen euro, maar Wales staat woensdag in Lyon tegenover Portugal in de halve finale. Dat betekent een duel tussen Gareth Bale en Cristiano Ronaldo, de twee grootste vedettes van Real Madrid. Sterspeler Aaron Ramsey is er in de halve finale niet bij na zijn tweede gele kaart op de eindronde.

België, dat twee jaar geleden op het WK in de kwartfinale van Argentinië verloor, startte furieus en kwam in de dertiende minuut op voorsprong door Radja Nainggolan. De markante middenvelder mocht alweer zijn tweede geslaagde afstandschot op het EK vieren. Met een schot van buiten het strafschopgebied brak hij in de groepsfase ook al het verzet van Zweden (1-0). Voor de openingstreffer waren de Belgen maar liefst driemaal dichtbij succes geweest, maar Yannick Carrasco, Thomas Meunier en Eden Hazard faalden in kansrijke positie voor doelman Wayne Hennessey.

Eenmaal op voorsprong maakte België de fout de stormloop op het doel van Wales af te blazen. Het elftal van bondscoach Marc Wilmots leunde plotseling achterover. Zo kon Wales eerst even op adem komen en uiteindelijk ook gevaarlijk worden. Neil Taylor stuitte nog op Thibaut Courtois, de uitstekende doelman van België. Maar in de dertigste minuut kopte Ashley Williams wel raak, na een hoekschop van Ramsey. De verdedigers van België mochten zich aanrekenen dat de doelpuntenmaker zo vrij stond. Zo liet het gemis van de geblesseerde Jan Vertonghen en geschorste Thomas Vermaelen zich gelden bij de België, dat in de aanloop naar het duel met Wales opvallend veel spelers over transfers hoorde praten.

Bondscoach Wilmots verplichtte Thomas Meunier (PSG), Axel Witsel (Everton), Michy Batshuayi (Chelsea) en Christian Kabasele (Watford) niet om pas na het EK pas over hun toekomst als clubvoetballer te denken. Hij wisselde in de rust wel Carrasco voor Marouane Fellaini, die zich in de 55e minuut wel heel simpel liet uitspelen door Hal Robson-Kanu. De speler die na zijn vertrek bij het Reading van de nieuwe hoofdtrainer Jaap Stam nog op zoek is naar een club, bracht zijn ploeg dichtbij een stunt van jewelste. Sam Vokes van het bescheiden Burnley kopte in de slotfase de Belgen definitief uit het toernooi.