BIRMINGHAM - De Amerikaanse tennisploeg treedt komende weekeinde in de halve finale van de Fed Cup tegen Rusland aan zonder de zussen Venus en Serena Williams. De twee topspeelsters hebben last van blessures. Serena meldde zich al eerder af, Venus deed dat woensdag. ''Ze is nog niet klaar om te spelen'', verklaarde teamcaptain Mary Joe Fernandez.

De Amerikaanse ploeg bestaat vooralsnog uit Melanie Oudin, Bethanie Mattek-Sands en Liezel Huber. Voor de vierde plek kiest Fernandez uit Sloane Stephens en Christina HcHale. Bij Rusland, dat ook wordt geplaagd door blessures, is Elena Dementjeva de kopvrouw. De confrontatie vindt zaterdag en zondag plaats in het Amerikaanse Birmingham. (ANP)