VS beschuldigt pokersite van grootschalige fraude

Volgens het Openbaar Ministerie in de Verenigde Staten heeft pokersite Full Tilt pokerspelers voor honderden miljoenen dollars opgelicht via een zogenaamd ponzisysteem. De directie van het bedrijf verrijkte zichzelf de afgelopen vier jaar met zo'n 440 miljoen dollar. Het ging om geld waarvan spelers dachten dat het veilig op hun pokeraccount stond.

Howard Lederer (l) en Chris Ferguson. ©Full Tilt

Dat maakte het OM gisteren in New York bekend. Oprichters en directieleden van Full Tilt Poker, Absolute Poker en PokerStars worden in de Verenigde Staten al vervolgd vanwege bankfraude, het aanbieden van illegaal gokken en witwaspraktijken. De nieuwe beschuldiging is een aanvulling op deze aanklacht.

Al sinds april kunnen de honderdduizenden spelers van Full Tilt niet meer bij het geld dat ze op hun pokeraccount hebben staan. Nu blijkt dat een groot deel van dit geld ook nooit beschikbaar was. Een deel van het geld werd doorgesluisd naar de eigenaren, onder wie de bekende pokerspelers Howard 'The Professor' Lederer en oud-wereldkampioen Chris 'Jesus' Ferguson.

Geldstromen

Daarnaast had het bedrijf moeite met het innen van het geld, dat Amerikaanse spelers overmaakten om mee te kunnen spelen. Doordat de site poker in de Verenigde Staten illegaal aanbood, moest het gebruik maken van geldstromen via een omvangrijk netwerk van tientallen buitenlandse bankrekeningen van (nep-)bedrijfjes.

Het OM laat weten: 'Full Tilt Poker had al niet genoeg geld in kas om zijn spelers te kunnen uitbetalen en gebruikte het geld van de spelers ook nog eens om directieleden en andere eigenaren vanaf april 2007 meer dan 440 miljoen dollar te betalen.' De site had in april 60 miljoen dollar in kas, terwijl de spelers 390 miljoen speeltegoed hadden. Ook veel Nederlandse pokeraars speelden via deze website. De kans is groot dat zij hun geld niet meer terugzien.

Ponzifraude

'Full Tilt was geen legitieme pokersite, maar één grote ponzifraude', aldus het OM. Een ponzisysteem is een vorm van oplichting waarbij klanten uitbetaald worden met het geld van andere klanten. 'De bazen van het bedrijf, onder wie Raymond Bitar, Howard Lederer, Chris Ferguson en Rafael Furst, misleidden hun klanten door te zeggen dat hun geld veilig en beschikbaar was.'

Niemand van Full Tilt heeft nog gereageerd op de nieuwe beschuldigingen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden