Plus

Vrees voor doemscenario: schiet Ajax zich opnieuw in eigen voet?

De spanning loopt hoog op bij Ajax aan de start van het nieuwe seizoen. De Amsterdammers hebben veel te verliezen. 

Trainer Erik ten Hag en Daley Blind (links) tijdens de training in aanloop naar het eerste duel tegen Sturm Graz. Beeld anp

Is Ajax klaar voor het seizoen? Is Ajax klaar om de derde voorronde van de Champions League te overleven?

De vele vragen over de inzetbaarheid en de fitheid van de selectiespelers van Ajax in de aanloop naar de wedstrijd van woensdagavond tegen Sturm Graz doen het ergste vrezen.

Maar wie zijn oor te luister legt in het Oostenrijkse kamp hoort dezelfde klaagzang. Het is het lot van de niet-kampioenen uit de kleine voetballanden, die al zo vroeg in het seizoen aan de bak moeten om mee te kunnen doen aan een Europees toernooi.

Bij Ajax loopt de spanning hoger op dan bij Sturm Graz, de club die in eigen land de concurrentie uit de hoofdstad, Rapid Wien en Austria Wien, de laatste jaren is voorbijgestreefd en vooral wil genieten van een optreden zoals in Amsterdam.

"Voetballen in dit stadion, de Johan Cruijff Arena, tegen een grote club als Ajax is al een prachtig cadeau," zei aanvoerder Stefan Hierländer dinsdagmiddag.

Spelers van Ajax tijdens de training Beeld anp

Maar tuin er niet in, in die zalvende praatjes. Sturm Graz is gekomen om Ajax een hak te zetten. En het is maar de vraag hoe stevig Ajax in zijn schoenen staat.

Vermoedelijk minder stevig dan de beleidsbepalers hadden gedacht en gehoopt. Marc Overmars, manager voetbalzaken, klonk in april nog monter: "Ik ben er honderd procent van overtuigd dat er op 1 juli een volwaardige selectie staat. Het gaat zeker lukken om het elftal op tijd klaar te hebben."

Spitsroeden lopen
Al aan het eind van het vorige kalenderjaar was de technische baas bezig een schets te maken van de selectie zoals die er vanaf 1 juli 2018 uit zou moeten zien. De schande van het afgelopen seizoen, een seizoen zonder Europees voetbal - en voor de vierde achtereenvolgende keer een seizoen zonder een prijs te winnen - moest snel worden uitgewist.

Scouts trokken erop uit, zaakwaarnemers werden ingeschakeld, transfers 'voorgekookt' en begeerde voetballers warmgemaakt voor een overstap naar Ajax.

Het mocht wat kosten. Hassane Bandé kwam, Perr Schuurs, Zakaria Labyad, Dusan Tadic, Daley Blind. Meer dan 40 miljoen ging er over de tafel.

En toch kan het zomaar zijn dat trainer Erik ten Hag woensdagavond louter spelers het veld instuurt waarover hij vorig seizoen ook al beschikte.

Bandé heeft zijn enkel gebroken in een oefenpotje, Schuurs is nog niet toe aan het grote werk, Labyad is geschorst en Blind en Tadic - hij nam deel aan het WK - kwamen pas in een laat stadium naar Amsterdam en zijn nauwelijks wedstrijdfit.

Het wordt spitsroeden lopen voor Ajax tegen een tegenstander (zo één met veel centimeters en veel kilo's in de selectie) die speelt vanuit een gesloten defensie en die toch niets te verliezen heeft.

Veel te verliezen
In de ploeg van Ten Hag piept en kraakt het. Frenkie de Jong, Lasse Schöne en Hakim Ziyech kunnen spelen, maar zijn niet okselfris. Ook Kasper Dolberg meldde zich maandag geblesseerd in de ziekenboeg.

De Amsterdammers hebben juist veel te verliezen: hun waardigheid, geloofwaardigheid én een solide sportieve basis waarop het selectiebeleid straks moet rusten.

De vraag aan de jonge Matthijs de Ligt, door Ten Hag aangewezen als aanvoerder tegen Sturm Graz, werd dinsdagmiddag niet voor niets gesteld: hoe ziet zijn toekomst eruit als Ajax er nu opnieuw niet in slaagt Europees voetbal te spelen?

De Ligt ontweek de horde behendig. "Ik ben op dit moment niet bezig met mijn toekomst en daar is deze persconferentie ook niet voor. Dit is een persconferentie over de wedstrijd, niet over de toekomst van Matthijs."

Dusan Tadic met zijn ploeggenoten tijdens de training Beeld anp

Maar het is natuurlijk wél datgene waar iedereen binnen de club en op de tribune voor vreest: dat Ajax zo vroeg in het seizoen in eigen voet schiet en dat De Ligt, Frenkie de Jong, Hakim Ziyech en David Neres zich vanwege een gebrek aan sportief perspectief vóór 1 september alsnog uit de voeten willen maken. In gezwinde pas Justin Kluivert achterna.

Dat doemscenario hangt boven het tweeluik met Sturm Graz en dat zorgt voor extra spanning in een selectie die op 1 juli 'klaar' had moeten zijn, maar die dat door allerlei omstandigheden opnieuw niet is.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden