Achtergrond

Voor Stekelenburg gloort Oranje: ‘Ben de oudste, maar voel me niet de oudste’

Het is niet altijd een succesverhaal als spelers terugkeren naar hun oude club, maar bij Ajax pakt het de laatste jaren goed uit. Voor keeper Maarten Stekelenburg (38) gloort na vier jaar zelfs een rentree in Oranje. Hij is opgenomen in de voorselectie van het Nederlands elftal.

Maarten Stekelenburg. Beeld ANP
Maarten Stekelenburg.Beeld ANP

In de telefoon van Marc Overmars staan tal van telefoonnummers van voormalige Ajaxspelers en hun zaakwaarnemers. Geregeld stuurt Ajax’ technisch directeur een berichtje, of hij pleegt een telefoontje met hen. Van Christian Eriksen (Inter Milaan) tot Toby Alderweireld (Tottenham Hotspur) en van Luis Suárez (Atlético Madrid) tot Davinson Sánchez (Tottenham).

Gouden greep

Het leidde al tot een terugkeer op het oude nest van Daley Blind, Klaas-Jan Huntelaar en Davy Klaassen. “Overmars houdt altijd contact met oud-spelers,” zei die laatste na zijn transfer van Werder Bremen naar Ajax. “En hij laat je op een heel leuke manier blijken dat hij je niet vergeet. En je ziet waar dat goed voor is, want ik ben er weer.”

Overmars gooide afgelopen zomer ook een lijntje uit naar Maarten Stekelenburg. Het bleek opnieuw een gouden greep. Net als Klaassen speelt ook de keeper zich in de kijker van bondscoach Frank de Boer, die beide spelers heeft opgenomen in de voorselectie voor de interlands tegen Turkije (24 maart), Letland (27 maart) en Gibraltar (30 maart).

Na het EK van 2008 zwaaide de toen 37-jarige Edwin van der Sar af als keeper van het Nederlands elftal. Hij gaf zijn handschoenen na dat toernooi aan Maarten Stekelenburg, een symbolische overdracht. Dertien jaar later staat diezelfde Stekelenburg op zijn 38ste voor een rentree in Oranje. Zijn laatste van 58 interlands keepte hij op 13 november 2016, de WK-kwalificatiewedstrijd tegen Luxemburg. Het duel eindigde in een beschamende 1-1. Oranje wist zich niet te plaatsen voor het WK in Rusland.

Onana

“Ik heb nooit bedankt voor Oranje,” zei Stekelenburg zondag na de 3-1 zege op FC Groningen. “Maar als je in aanmerking wil komen voor het Nederlands elftal moet je wel spelen.” En dat zat er voor hem bij Everton niet in. De laatste drie jaar kwam hij niet verder dan een handvol wedstrijden.

Stoppen wilde hij onder geen beding. “Zolang ik me fysiek goed voel, wil ik doorgaan.” Toen Ajax zich meldde was het binnen 24 uur rond. “Keepen verleer je niet,” zei Stekelenburg. Hij schikte zich in een rol als tweede doelman, achter de onbetwiste nummer één Andre Onana. Totdat hij op donderdagavond 4 februari een telefoontje kreeg dat zijn situatie op slag veranderde: Onana had de dopingregels overtreden en werd door de Fifa voor een jaar geschorst. Zes dagen later stond Stekelenburg onder de lat in de bekerkraker tegen PSV (2-1 winst). Negen dagen later was hij met zijn 38 jaar en 144 dagen tegen Heracles (2-0 winst) de oudste Ajaxspeler ooit in de eredivisie. Als opvolger van Arnold Mühren.

Met Stekelenburg op doel is Ajax al acht duels ongeslagen: vier keer in de eredivisie, twee keer in de KNVB-beker, twee keer in de Europa League. Op 18 april speelt hij met zijn team de bekerfinale in De Kuip tegen Vitesse. Donderdag neemt Stekelenburg het op zijn ouwe dag op tegen Young Boys in de achtste finales van de Europa League. In de eredivisie ligt Ajax op koers voor het 35ste kampioenschap.

Basisniveau

Volgens trainer Erik ten Hag wordt Stekelenburg per wedstrijd beter. “Hij had een tijd niet gespeeld voordat hij bij ons kwam, maar zijn basisniveau is heel hoog. Hij geeft veel rust aan de ploeg. Je weet: een keeper van Ajax krijgt niet veel te doen, maar op die paar momenten dat je nodig bent kun je wel het verschil maken.”

Stekelenburg zelf is blij dat de wedstrijden elkaar in hoog tempo opvolgen. “Dan krijg je sneller dat ritme te pakken en groei je ook eerder naar een hoger niveau.” En over zijn leeftijd in de overwegend jonge spelersgroep: “Ik ben de oudste, maar ik voel me niet de oudste.”

Een vaste eerste doelman heeft het Nederlands elftal niet. Jasper Cillessen en Jeroen Zoet zijn niet onomstreden en keepen bij hun club vaak niet. Zoet (La Spezia) was lang geblesseerd, Cillessen speelt eindelijk weer bij Valencia. Tim Krul (Norwich City) kreeg een kans, AZ-goalie Marco Bizot ook. Van Joël Drommel (FC Twente) wordt veel verwacht. Maar ze krijgen serieuze concurrentie van routinier Stekelenburg. Die zei zondag: “Ik houd geen rekening met Oranje, maar ik zou er wel heel blij mee zijn.”

FC Groningen

Tegen FC Groningen was Stekelenburg op zijn hoede. Op twee belangrijke momenten greep hij kordaat in. Voor rust op een kopbal van Mo El Hankouri, na rust op een schot van Tomas Suslov. Ajax was dominant, dwong flink wat kansen af, maar verzuimde om ruim afstand te nemen. De ingrepen van Stekelenburg waren cruciaal. Zag ook bondscoach De Boer op de tribune van de Johan Cruijff Arena. Kort voor tijd was hij kansloos op de kopbal van Ahmed El Messaoudi, maar toen hadden Ryan Gravenberch, Sébastien Haller en Dusan Tadic al voor een veilige marge gezorgd.

Volledige voorselectie

Patrick van Aanholt (Crystal Palace), Ryan Babel (Galatasaray), Donny van de Beek (Manchester United), Steven Berghuis (Feyenoord), Steven Bergwijn (Tottenham Hotspur), Marco Bizot (AZ), Daley Blind (Ajax), Jasper Cillessen (Valencia), Memphis Depay (Olympique Lyon), Joël Drommel (FC Twente), Denzel Dumfries (PSV), Ryan Gravenberch (Ajax), Frenkie de Jong (Barcelona), Luuk de Jong (Sevilla), Davy Klaassen (Ajax), Tim Krul (Norwich City), Matthijs de Ligt (Juventus), Donyell Malen (PSV), Quincy Promes (Spartak Moskou), Marten de Roon (Atalanta Bergamo), Maarten Stekelenburg (Ajax), Calvin Stengs (AZ), Jeremiah St Juste (FSV Mainz 05), Kevin Strootman (Genoa CFC), Kenny Tete (Fulham), Joël Veltman (Brighton & Hove Albion), Tonny Vilhena (Krasnodar), Stefan de Vrij (Inter), Wout Weghorst (VfL Wolfsburg), Georginio Wijnaldum (Liverpool) en Owen Wijndal (AZ).

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden