Plus

Voor het eerst in tien jaar 'niets' in Amsterdam

Ajax heeft zich voor het eerst sinds 2007 niet geplaatst voor de groepsfase van een Europees toernooi. Wat dat betekent voor de club? Aanvoerder Joël Veltman: 'Dramatisch. Het worden lange weken.'

Klaas-Jan Huntelaar baalt na een gemiste kans tegen Rosenborg Beeld ANP

Ze klagen er wel eens over, maar er is geen fijner ritme voor een voetballer dan het spelen van twee wedstrijden in de week. Beter dan vijf keer trainen. De spelers van Ajax zullen de komende acht maanden vaker op het trainingsveld staan dan ze lief is.

Niet de grote schijnwerpers van de Champions League, niet de feestverlichting van de Europa League. Niet de aandacht, de sfeer en de spanning van een internationale krachtmeting. Geen hete Europa Cupavondjes. Het programma van Ajax voor de komende weken: VVV, PEC Zwolle, ADO, Vitesse. Veel spannender wordt het niet.

Een blamage, noemde trainer Marcel Keizer de uitschakeling tegen Rosenborg in de voorronde van de Europa League. En hij trok het boetekleed aan. "Ik ben hiervoor verantwoordelijk." Welke consequenties die blamage heeft, zal blijken. Om te beginnen is het transferwindow nog een week geopend. Misschien zijn er wel spelers die snel op een langsrijdende trein proberen te springen.

Maar de kans dat die treinen met een grote boog om Amsterdam heenrijden, is aannemelijker. Afgaande op de eerste twee maanden van dit seizoen is het ook beter voor Dolberg, Ziyech, De Ligt en Onana - om een paar van de blikvangers te noemen - om nog minimaal een jaar bij Ajax te blijven. En heel vaak, heel hard en heel gericht te trainen.

Terug bij af
Achter de schermen zullen de komende dagen stevige noten worden gekraakt: over het functioneren van de hoofdtrainer, de technische staf als geheel, het transferbeleid en de wijze waarop besluitvorming in het technisch hart tot stand komt. Maar wat de uitkomst ook is, sportief is Ajax terug bij af. De lijn van Peter Bosz kon niet zomaar worden doorgetrokken, ook al staan onder Keizer soms nog acht dezelfde spelers in de basis.

Algemeen directeur Edwin van der Sar nam gisteren alvast een voorschot op de positie van trainer Keizer, die zonder ervaring in het topvoetbal werd doorgeschoven van Jong Ajax naar het eerste elftal. Binnen de club was daar discussie over. Van der Sar: "Maar we hebben voor deze weg gekozen en daar staan we voor. Moeten we dan opeens van koers veranderen?"

Dat de clubleiding niet op tijd voor een volwaardige selectie heeft kunnen zorgen, noemde Van der Sar 'zonde'. "Maar het is gebeurd en nu moeten we dealen met de situatie. We hebben kansen genoeg gehad. We hadden ook met deze selectie de Europa League moeten bereiken."

Op slot
De vreugde die Ajax de fans vorig seizoen met de duels in dat toernooi bezorgde, heeft plaatsgemaakt voor een kater van jewelste. In die negatieve sfeer moet Keizer overeind zien te blijven en werken aan een elftal dat zijn signatuur draagt. Het is een dooddoener, maar daar heeft hij nu wel de tijd voor.

Het lijkt de moeite waard om voort te borduren op de ploeg die hij gisteren na rust het veld instuurde, met Klaas-Jan Huntelaar als diepe spits en Kasper Dolberg daarachter.

Een half uur lang wervelde Ajax als vanouds en in die fase boog het een 1-0 achterstand om in een 2-1 voorsprong door doelpunten van de opgeleefde Amin Younes en Lasse Schöne. De Amsterdammers hadden kans op meer, maar Younes raakte de paal en Vaclav Cerny ging voor eigen succes (redding keeper Hansen), waar hij de bal terug had moeten leggen op de vrijstaande Dolberg.

Daarna wilde Keizer 'de boel op slot gooien'. Hij haalde Dolberg naar de kant, schoof Veltman door naar het middenveld en bracht de jonge ­Deyovaisio Zeefuik in als rechtsback. Het zijn defensieve dogma's die Ajax door de jaren heen zelden iets goeds hebben opgeleverd. En ook nu liep het verkeerd af. Invaller Adegbenro bezorgde Rosenborg de zege en een plek in de groepsfase van de Europa League.

Zie ook: Het zwartepieten bij Ajax kan beginnen: wiens schuld is dit?

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden