PlusSport

Volleyballers spelen dit jaar om de grote prijzen

Het Nederlands volleybalteam richt zich op het EK en doet mee aan de Nations League. ‘Er zit veel rek in het team en dat maakt het interessant.’

Fred Buddenberg
Thijs Ter Horst. Beeld Ronald Hoogendoorn
Thijs Ter Horst.Beeld Ronald Hoogendoorn

Na 604 dagen zonder interlands mogen de Nederlandse volleyballers zich weer in het officiële oranje tenue hijsen. Vrijdag en zaterdag beginnen zij in het Kroatische ­Zadar aan het eerste deel van de kwalificatie voor het Europees kampioenschap, later dit jaar in Polen. Tegenstanders zijn Kroatië en Zweden, die een weekend later voor de afsluiting van de kwalificatie naar Apeldoorn komen.

Als nummer 16 van de wereld moet Nederland in staat worden geacht te winnen van beide landen, die flink lager staan op de mondiale ranglijst: Zweden 47, Kroatië 54. De vraag is wel hoe Nederland ervoor staat. De Italiaanse bondscoach Roberto Piazza zag zijn spelers in januari 2020 voor het laatst in actie tijdens het olympisch kwalificatietoernooi in Berlijn.

Steraanvaller

De voorbereiding op de duels met Kroatië (vrijdag) en Zweden (zaterdag) verliep niet optimaal. In de trainingen van de afgelopen dagen beschikte Piazza niet over Nimir Abdel-Aziz. De steraanvaller van Oranje en de Italiaanse topclub Trentino speelde zaterdagavond nog in de finale van de Champions League en reist later deze week op eigen gelegenheid naar Zadar.

Ondanks de beperkte voorbereiding verwacht international Thijs ter Horst dat de spelers de draad snel oppakken. “Het is niet zo dat we voor het eerst een bal raken,” zei de passer-loper van Perugia maandagavond na de Olaf Ratterman Memorial in Barneveld. “De spelers komen uit hun competities en het ritme in het volleybal zit er zeker nog in. Het is vooral de afstemming. Wie pakt wat, hoe wil je de bal in de aanval? Ook dat kan snel terugkomen.”

Eervolle uitnodiging

Het vizier is gericht op het EK, in september in Polen. Er ligt meer in het verschiet. Na de afmelding van China kreeg Nederland van de internationale volleybalfederatie FIVB een eervolle uitnodiging voor de Volleyball Nations League. Aan dat toernooi, vanaf 25 mei in Rimini, doen de beste zestien landen van de wereld mee. En aangezien er dit jaar geen promotie-degradatie is, is Nederland ook in 2022 van de partij.

“Een mooie stap voor het team,” zegt Ter Horst (2,04 meter lang en 29 jaar oud) over de promotie voor Nederland, dat zich met de achtste plaats op het WK van 2018 de aandacht trok. “En een compliment voor Nederland dat we zijn uitgenodigd. De Nations League is een mooi platform om ons te meten met deze landen. We hebben een jong team waar veel rek inzit. Dat maakt het interessant.”

Ter Horst verlengde onlangs zijn contract bij Perugia. Na drie jaar in de Zuid-Koreaanse competitie keerde hij in 2019 terug in Italië, bij Ravenna. Vorige zomer werd hij aangetrokken door Perugia en daarmee kwam zijn wens uit om bij een topclub in Italië te komen. “In Korea was alles superstrak geregeld, maar ik miste het teamgevoel en de passie voor sport die de Italianen wel hebben.”

Moeilijke ballen

Waar hij bij Samsung Bluefangs als enige buitenlander de grote man was, daar weet Ter Horst zich bij Perugia omringd door louter internationale topspelers. Zoals Wilfredo Léon, de Cubaan die voor Polen uitkomt. “Ik denk dat hij op dit moment de beste volleyballer van de wereld is. Wat hij af en toe laat zien, de kracht en de hoogte, dat is echt bijzonder. Van hem wordt verwacht dat hij met oplossingen komt bij moeilijke ballen. Dat is ook een beetje mijn taak, dus ik kan veel van hem opsteken.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden