Volleyballers hopen op olympisch ticket: ‘Moet een wonder gebeuren’

Nadat de volleybalvrouwen afgelopen weekeinde strandden op Sicilië, spelen de Nederlandse mannen vanaf vrijdag een kwalificatietoernooi om een olympisch ticket. Deze keer in eigen huis, in Ahoy.

Nimir Abdelaziz. Beeld ANP

“Er moet een klein wondertje gebeuren om dat ticket hier te winnen, maar daar gaan we wel voor,” zegt Henk-Jan Held, assistent-coach en lid van het team dat in 1996 olympisch goud won, tijdens de persbijeenkomst van het Nederlands volleybalteam.

Morgen is in Ahoy de aftrap van het OKT-weekeinde tegen Zuid-Korea. Daarna wachten Oranje het op papier veel sterkere België en de Verenigde Staten. Drie wedstrijden, één olympisch ticket.

“En soms gebeurt er een wonder,” zegt Roberto Piazza, de Italiaanse bondscoach in Nederlandse dienst, in zangerig Engels. Nederland was de verrassende nummer 8 van het WK van vorig jaar. Op dat toernooi verbaasde het team door olympisch kampioen Brazilië en volleybalgrootmacht Frankrijk te verslaan, maar dat maakt Nederland niet tot favoriet voor het ene olympische ticket dat dit weekeinde te verdienen is. Integendeel. Aanvoerder Nimir Abdelaziz (27): “Dat was heel mooi, het betekent dat we stappen maken, maar het is nog wel een stap naar de échte top.”

Volleybalcontinent

Een WK wordt gespeeld met 24 ­landen, de Spelen met 12. En daarvan komen er maximaal 7 uit Europa, met afstand het sterkste volleybalcon­tinent. Abdelaziz: “En als je naar de ranking kijkt, zijn er sowieso al zeven Europese teams op papier beter dan wij.”

De diagonaalspeler is liever reëel dan naïef. “Op dat WK hebben we ­gezien dat je kunt stunten, dus dat ­nemen we nu mee. Maar als je heel eerlijk bent: als wij een goede wedstrijd spelen en Amerika speelt een goede wedstrijd, wint Amerika. Zij spelen al jaren op dit niveau en hebben op elke positie topspelers.”

De VS staat tweede op de wereldranglijst, Nederland op plaats 15 en België drie plaatsen daarvoor.

Abdelaziz: “Maar we weten ook dat je dagen kunt hebben waarop zij minder goed spelen en dat bij ons alles lukt. We hopen dat dit weekeinde voor elkaar te krijgen.”

Eigenlijk wil de aanvoerder niet veel verder kijken dan vrijdag en de wedstrijd tegen Zuid-Korea de nummer 24 van de wereldranglijst. Anders dan bij de vrouwen, die afgelopen weekeinde hun OKT speelden en verloren van Italië, draait het bij de mannen niet zozeer om één wedstrijd. ­Abdelaziz: “Wij hebben eerst twee topdagen nodig, voordat we op de dag komen waarop we voor een ongelofelijke verrassing kunnen zorgen.”

Nog één kans

Mocht het niet lukken, dan zijn ook de Nederlandse mannen – mits ze op dat moment hoog genoeg staan op de Europese ranglijst – aangewezen op een tweede en laatste kwalificatietoernooi in januari. Net als bij de vrouwen is daar maar één ticket beschikbaar. Gezien het hoge niveau in Europa zijn de kansen via die route waarschijnlijk nog kleiner dan via het toernooi in Ahoy.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden