Plus

Volleybalbondscoach Avital Selinger: ‘Wij willen zo snel mogelijk weer terug zijn op ons niveau’

Avital Selinger is begonnen als de bondscoach van de Nederlandse ­volleybalsters. Het verjongde team, zonder de gestopte sterspeelster Lonneke Sloëtjes, oefent vandaag tegen België. ‘De uitdaging is groot.’

 Avital Selinger, bondscoach van het Nederlands vrouwenvolleybalteam.  Beeld ANP
Avital Selinger, bondscoach van het Nederlands vrouwenvolleybalteam.Beeld ANP

“Een race tegen de klok,” zo omschrijft Selinger (62) de periode die voor hem ligt. Vandaag wordt in Sliedrecht de tweede oefenwedstrijd gespeeld tegen België. Selinger, eind november aangesteld: “Deze periode is vooral een kennismaking met speelsters die ik nog niet echt ken.”

Er is geen druk van deelname aan de Olympische Spelen. Na een mislukt kwalificatietoernooi in januari 2020 gaan de Nederlandse volleybalsters deze zomer niet naar Tokio. Wel wacht het EK in augustus en, het belangrijkste doel: het WK volgend jaar in eigen land. “De tijd is kort, er valt nog veel werk te doen,” zegt Selinger. “Tegenstanders staan ook niet stil.”

De tijd is vooral kort omdat het team, dat vierde werd op de Spelen in Rio (2016) en op het WK van 2018, moet vernieuwen. Lonneke Sloëtjes en Celeste Plak namen het afgelopen jaar een sabbatical, moegestreden na jaren topvolleybal. Plak is weer in training, maar Sloëtjes besloot haar carrière te beëindigen. Selinger: “Lonneke was van topkaliber, een van de besten ter wereld op haar positie. Die kun je niet zomaar vervangen. Dat moeten we gaan uitzoeken.”

Het vergt tijd en geduld, zegt hij, om een team te smeden, om een geheel te maken. Een of twee speelsters missen leidt al tot verandering. “Hiermee ­bezig zijn is wel heel leuk om te doen, de uitdaging is groot.”

Continuïteit waarborgen

Enkele speelsters, zoals Anne Buijs, Laura Dijkema en Myrthe Schoot, kent Selinger nog van zijn ­vorige periode als bondscoach of de tijd dat hij clubcoach was, maar ‘80 tot 85 procent is nieuw voor mij’, zegt hij. In 2004 werd de voormalig international aangesteld als coach bij de vrouwen, een functie die hij zes jaar vervulde. Hij legde mede de basis voor de goede prestaties in Rio en op het WK, maar na die succesjaren kelderden de prestaties van het nationale team.

Een terugkeer bij de wereldtop is mogelijk, denkt Selinger, maar er moet veel gebeuren. “Er zijn veel onervaren speelsters, die nog veel moeten leren. Je moet blijven investeren om continuïteit te waarborgen, maar het hoort bij sport dat er af en toe een minder succesvolle periode is, dat zie je ook bij Italië, waar ze een paar jaar geleden hebben verjongd. Wij willen zo snel mogelijk weer terug zijn op het niveau dat het Nederlands vrouwenteam waardig is.”

De woorden ‘oudere speelsters’ neemt hij even in de mond, maar hij corrigeert zichzelf. “Ze zijn allemaal jong, maar sommigen hebben veel ervaring op het veld. Zij kennen mijn manier van spelen, al moeten ze misschien even graven in hun archieven. Voor de rest van het team geldt dat wij deze weken aan elkaar moeten wennen. Ik staar me niet blind op het WK in Nederland, elke dag is belangrijk voor mij.”

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden