interview

Voetballer en model Denzel Slager (22) werd geweigerd bij Albert Heijn

De Amsterdamse voetballer Denzel Slager (22) was tot voor kort werkloos, maar vanaf februari speelt hij bij Los Angeles Galaxy en heeft hij een contract bij een modellenbureau.

'Modellenbureaus casten mij als atleet, ze willen niet zomaar een model.' Beeld Roï Shiratski

Anthony Vos (29) zag twee jaar geleden op de Albert Cuypmarkt in de verte zijn neefje Denzel Slager lopen. Hij belde hem op: 'Wat doe jij nou in Nederland?' Anthony had niet meegekregen dat Slager binnen drie maanden alweer was teruggekeerd uit Engeland, waar hij voor de club Coventry City FC voetbalde.

Op vijfjarige leeftijd begon hij bij FC Bijlmer in Zuidoost, waar zijn talent snel opviel. Daarna versleet hij vele Nederlandse clubs: hij speelde in de jeugd van SC Heerenveen, AZ, FC Utrecht, en AVV Zeeburgia. In 2012 maakte de rechtsbuiten zijn debuut in het betaald voetbal bij RKC Waalwijk.

Waarom was je zo snel weer terug uit Engeland?
'Het was niet wat ik ervan verwachtte; ik mocht maar drie keer invallen. Er was nauwelijks begeleiding en dat heeft een negentienjarige jongen gewoon nodig. Ik voelde me niet op mijn plek, was er heel eenzaam. Zat ik daar, in een grote hotelkamer in de middle of nowhere, mijn verjaardag te vieren met een taartje van de roomservice. Ik besloot mijn contract in te leveren, ook al wist ik dat ik daarna moeilijk bij een andere club terecht zou kunnen. Als je in Nederland verschillende clubs hebt gehad, word je bestempeld als een 'lastige jongen'. Ik kwam terug in Nederland en het eerste wat ik tegen mijn moeder zei was: 'Ik ga nooit meer voetballen'.'

Toen kwam je je neef tegen in 2014.
'Anthony heeft veel ervaring als manager, onder andere van jeugdvoetballers, thaibokser Remy Bonjasky en actrice Fajah Lourens. Hij bood aan ook mijn management te doen. Ik dacht: prima, ik zie wel. Ik zat een beetje in een dip, had op een gegeven moment niets meer: geen salaris, geen club. Maar hij regelde direct veel voor me. Zat hij in New York, stelde hij voor om langs te gaan bij modellenbureaus. Ik zei verbaasd: 'Modellenbureaus? We zijn op zoek naar een voetbalclub, toch?' Ik heb nooit aan die carrière gedacht. Maar Anthony zag het meteen, ik ben een atleet met het totaalpakket. Uiteindelijk zei ik dat ik zou komen als Anthony drie meetings voor me zou regelen. Een kwartier later werd ik gebeld: 'Je kunt komen.'

Maar je was nog steeds een sporter zonder club.
'Dat was toen inderdaad een probleem. De modellenbureaus waren heel enthousiast, hadden grote plannen, maar ik moest een club hebben. Zij casten mij als atleet, willen niet zomaar een model. Dus dat werd de missie: voetballen bij een Amerikaanse club. Maar daar kom je niet zomaar tussen, dus heb ik ook nog een paar maanden in verschillende landen betaalde stages gelopen.

Anthony hield intussen de modellenbureaus warm.'
'Maar ik kreeg geen contract aangeboden en vroeg me dus af of ik nog wel moest doorgaan met voetbal. Ik heb gesolliciteerd bij Albert Heijn, maar zelfs daar werd ik niet aangenomen. Ik wist niet wat ik moest doen. Gelukkig bleven Anthony en mijn familie in mij geloven.'

'Uiteindelijk heeft een spelersmakelaar geregeld dat ik in december 2014 stage mocht komen lopen bij Orange County Blues in Irvine, een voorstad van Los Angeles. Ze spelen op het derde niveau, maar het was een begin. Na twee dagen kreeg ik al een contract, dat ik in maart 2015 tekende. Ik belde Anthony en was door het dolle heen: 'We zijn binnen in Amerika!' We hebben geschreeuwd aan de telefoon. Man wat was ik blij.'

Hoe was je tijd bij Orange County Blues?
'Er werd veel van mij verwacht. Ze hebben een team om mij heen gemaakt, wilden mij de belangrijkste speler maken. Het ging heel goed. Ik was binnen, dit was mijn kans en ik heb alles gegeven. We zijn kampioen geworden en dat is niet onopgemerkt gebleven. Afgelopen zomer maakte Los Angeles Galaxy duidelijk dat ze interesse in mij hadden. Zij spelen op het hoogste niveau, dus dat was een droom die uitkwam, alles wat ik wilde, de reden dat ik zo hard werkte. Toen heb ik ook weer een afspraak gemaakt met een modellenbureau - Wilhelmina Models - en zij waren gelukkig nog steeds enthousiast. 'You look even better than last year,' zeiden ze.'

De vergelijking met David Beckham, die ook bij LA Galaxy voetbalde en model is, is snel gemaakt.
'Klopt, maar hij combineerde dat pas op latere leeftijd, ik doe het nu al. Mijn manager gelooft dan ook dat ik groter ga worden dan hij. Ik zie wel. De bekendheid opeens is bizar, ik word gevraagd voor allemaal evenementen. Zelfs voor de Golden Globes, maar toen was ik helaas niet in Amerika. Ook een tv-producent heeft interesse getoond voor een realityserie.'

Hoe ga je het allemaal combineren?
'Voetbal blijft mijn nummer één, het is belangrijk dat ik blijf presteren. Ik ga daar dagelijks trainen van tien tot twaalf, daarna heb ik alle tijd voor modellenwerk en alles wat daarbij komt kijken. Eind deze maand verhuis ik naar Los Angeles. Het gaat zwaar worden, maar ik heb veel energie. Ik geniet van wat ik tot nu toe heb bereikt. Met keihard werken kom je er wel, desnoods met een omweg. Maar je moet ook luisteren naar goed advies. Je hebt mensen om je heen nodig die in je blijven geloven.'

Slager in 2013 toen hij nog voetbalde voor RKC Waalwijk Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden