Een teleurgestelde Hakim Ziyech.

Plus Laatste minuten

Voetbal kan zo mooi zijn, maar dit was wreed

Een teleurgestelde Hakim Ziyech. Beeld ANP

De vijf minuten blessuretijd waren al verstreken, met drie seconden om precies te zijn. Toen rolde de bal tergend langzaam langs de graaiende handen van keeper Andre Onana. Lucas Moura schoot een Amsterdamse droom aan gruzelementen.

Voetbal kan zo mooi zijn, maar dit was wreed. Kijk de voetballers van Ajax liggen op het gras. Voel hun pijn. Zó dicht bij de finale van de Champions League en dan in extremis deze brute ontknoping.

Onbegrip. Woede. Verdriet. Ongeloof. Spelers weten niet waar ze met hun emoties heen moeten. De één trekt zijn shirt over zijn hoofd, de ander staart verdwaasd naar de grond. Dusan Tadic staat eenzaam bij de middenstip. Hij gebaart driftig naar zijn ploeggenoten. Kom! Snel nemen die aftrap! We moeten het proberen! Kom!

De bal gaat nog één keer naar voren. Ajax krijgt een ingooi. Joël Veltman slingert de bal voor. Het is zinloos. Kansloos. Het geloof is weg. De ploeg die dit Europese seizoen zoveel veerkracht heeft getoond, zoveel vechtlust, zoveel passie, is verslagen.

De Duitse scheidsrechter Brych fluit. Afgelopen. De Arena ziet eruit als een slagveld. Overal liggen voetballers in witrood shirt op de grond. Zielsgelukkige bankzitters, trainers en verzorgers van Tottenham Hotspur slalommen sprintend tussen de lichamen door, richting het vak met de eigen supporters.

Op die ene hoek na is het een paar seconden doodstil in het stadion. Dan volgt de enige gepaste reactie van het Ajaxpubliek, dat zich tot de laatste snik achter de eigen ploeg heeft geschaard: er klatert applaus van de tribunes. Eerst nog voorzichtig, maar het geroffel zwelt al snel aan. Hier krijgt de smaakmaker van de Champions League, het elftal dat zoveel voetbalharten over heel de wereld in vervoering heeft gebracht, terecht een hart onder riem gestoken.

Daley Blind kan zijn tranen amper bedwingen. Hij is 29 jaar en beseft dat een unieke kans voor hem om de finale van de Champions League te spelen, is verkeken. Hakim Ziyech loopt met gebogen hoofd een ererondje. Hij neemt de 3-2 nederlaag zichzelf kwalijk vanwege gemiste kansen. Hoeft niet. Ziyech was groots, heeft zich een slag in de rondte gelopen. Gescoord. Op de paal geschoten. Dit is geen moment voor zelfkritiek. Hij moet vooral trots zijn.

Langs de kant van het veld wordt al geanalyseerd. Analisten. Talking heads. Als dit, als dat. Niet doen nu. Gewoon even zwijgen en kijken naar die veelal jonge Ajacieden die voor een ongekende voetbalkoorts hebben gezorgd in het hele land. Matthijs de Ligt zegt voor een camera dat hij kippenvel krijgt als hij aan de hele Europese campagne denkt. Hij is niet de enige.

In de kleedkamer vertelt Blind zijn ploeggenoten hoe trots hij is om deel uit te maken van dit Ajax. Trainer Erik ten Hag spreekt de selectie toe. Hij vindt het moeilijk om de juiste woorden te vinden. Hij noemt de nederlaag wreed. Maar ook hij is trots. Op de ontwikkeling van het team, en op die van spelers individueel.

Het zal niet meevallen om er zondag tegen FC Utrecht weer te staan, denkt Ten Hag. Maar het móet. Hij vindt dat Ajax het verplicht is aan zichzelf en aan de fans om na de KNVB-beker ook de kampioensschaal te winnen. We moeten verder, zegt de trainer tot slot in een bomvolle perszaal. Hij weet dat de pijn niet met een paar uur weg zal zijn, en ook niet na een dag. “Maar deze groep is zo weerbaar, die zal er weer staan zondag.”

Bijna 5,4 miljoen zien Ajax ten onder gaan

Ongeveer 5,4 miljoen mensen hebben woensdagavond gezien hoe Ajax in de halve finale van de Champions League verloor van Tottenham Hotspur. De wedstrijd werd uitgezonden door Veronica en door Ziggo.

Dat meldt de Stichting KijkOnderzoek. Vorige week trok het eerste duel tussen Ajax en de Spurs bijna 4,2 miljoen kijkers.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool.nl.