PlusInterview

Virgil van Dijk: ‘Zonder publiek spelen went niet’

Het coronavirus heeft ook bij het Nederlands elftal grote impact; van lege stadions tot afgeketste transfers. Het kleurt de sfeer aan de vooravond van drie interlands.

De training van Oranje, met v.l.n.r. Virgil van Dijk, Owen Wijndal, Frenkie de Jong, Calvin Stengs, Hans Hateboer en Memphis Depay. Beeld SOCCRATES/BSR

Zonder pandemie was Memphis Depay nu waarschijnlijk speler van FC Barcelona geweest. Dat de Catalaanse club maandag op het nippertje moest afzien van een transfer, is een rechtstreeks gevolg van de coronacrisis: Barcelona staat onder curatele van de Spaanse voetbal­autoriteiten, mede als gevolg van een jaarverlies van 97 miljoen euro.

En dus hoorde hij in spelershotel Woudschoten dat de deal toch niet doorging, ondanks een akkoord tussen de twee clubs én de speler zelf. “Memphis is gelukkig sterk in dat soort dingen,” zei zijn vriend Georginio Wijnaldum daar een dag later over. “Hij ging er heel goed mee om.”

Het heeft ook weinig zin om in als-scenario’s te gaan denken; in deze gecompliceerde tijden ben je dan al snel het spoor bijster, maar toch: het opgelaaide virus heeft onverbiddelijk impact op het Nederlands elftal en zijn individuele spelers. In zowel sportieve als alledaagse, praktische zin. Meteen bij aankomst werden de internationals deze week, ingevlogen vanuit alle windstreken, getest in Zeist. Het is voor spelers een vaste routine geworden inmiddels, levend van de ene ‘bubbel’ naar de andere, laverend tussen alle dreiging en obstakels.

Ook op de KNVB Campus geldt inmiddels een streng mondkapjesprotocol: bondsmedewerkers en journalisten lopen netjes beschermd rond. Voor de interland van aanstaande zondag tegen Bosnië-Herzegovina moest de voetbalbond een uitzonderingspositie bepleiten voor de internationals, want reguliere bezoekers van het land moeten verplicht tien dagen in quarantaine, terwijl Oranje woensdag 14 oktober ­alweer in Bergamo tegen Italië moet spelen.

Ander spelritme

De nieuwe bondscoach Frank de Boer zal moeten passen en meten. Voor het eerst sinds mensenheugenis speelt Oranje drie interlands achter elkaar – en dat ook nog aan het overvolle begin van het seizoen, met spelers die in de ­afgelopen maanden allemaal een ander spel­ritme hadden als gevolg van de scheefgelopen competities.

“Ik wil het liefst alle drie de wedstrijden spelen,” aldus Wijnaldum, “maar ik realiseer me ook dat het vrij veel is. De bondscoach zal vast keuzes gaan maken.”

Eén keuze werd alvast voor De Boer gemaakt: door een schorsing ontbreekt eerste spits Memphis in de Nations League-interland tegen Bosnië-Herzegovina. Luuk de Jong, man in vorm bij Sevilla, is logischerwijs zijn stand-in als centrumspits. Het oefenduel van vanavond tegen Mexico (aanvang 20.45 uur), in de Johan Cruijff Arena, biedt ruimte voor een generale repetitie. “De bondscoach heeft er nog niets over gezegd, maar ik ben er klaar voor,” aldus De Jong.

Liverpool

En dan is er nog de impact van lege stadions. In de Nederlandse eredivisie werd dat pas afgelopen weekeinde echt een thema, maar voor de meeste spelers van Oranje is het al maanden de praktijk. “Wennen doet het nog niet,” zegt aanvoerder Virgil van Dijk. “Bij Liverpool hebben we een team dat de energie van het publiek nodig heeft, die interactie hoort bij onze manier van spelen.”

De verdediger wil geen verband leggen tussen het ontbreken van publiek en het duel van afgelopen zondag, toen Liverpool bij Aston Villa met 7-2 verloor. “Dan lijkt het alsof je excuses zoekt,” aldus Van Dijk, “maar het is in algemene zin wel zo dat publiek je over een dood punt heen kan helpen. Soms hebben we dat echt even nodig, dat het je net dat beslissende zetje geeft.”

Luuk de Jong herkent dat. In Spanje speelt de spits al maanden in lege stadions. “Je mist de aanmoediging, het kabaal,” vertelt hij. “Je hoort alleen de echo’s van je medespelers. Bij Sevilla maken de wisselspelers nu maar wat meer ­kabaal, om toch een beetje interactie en reuring vanaf de kant te krijgen.”

De Jong speelde nog wel om de Europese ­supercup tegen Bayern München (2-1 nederlaag) met veel publiek in Boedapest: “Dat is meteen weer zoveel fijner.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden