Virgil van Dijk zet streep door EK met Oranje: ‘Teleurstelling is groot, maar dit is de juiste keuze’

Virgil van Dijk gaat komende zomer definitief niet mee met Oranje naar het EK. De geblesseerde verdediger van Liverpool was de laatste weken bezig aan een race tegen de klok, maar geeft op de clubwebsite aan dat hij zich richt op de lange termijn.

null Beeld ANP
Beeld ANP

De aanvoerder van het Nederlands elftal scheurde in oktober vorig jaar zijn kruisband na een grove charge van Everton-doelman Jordan Pickford. Van Dijk begon direct aan zijn race tegen de klok en deelde de afgelopen maanden regelmatig hoopgevende beelden. Het EK, dat op 13 juli van start gaat, komt echter te vroeg.

“Ik ben in een stadium beland dat ik moest kiezen: zou ik deelnemen aan het EK of niet? Met alles dat er speelt, voel ik dat het fysiek gezien de juiste beslissing is om niet naar het EK te gaan. Ik ga nu in de zomer de laatste fase van de revalidatie in. De volledige focus gaat uit naar het nieuwe seizoen,” aldus Van Dijk, die enorm teleurgesteld is. “Ik mis de kans om als aanvoerder op het EK te spelen, maar het is zo gelopen. Ik moet dit accepteren, we moeten het allemaal accepteren. Ik denk dat dit de juiste beslissing is als je kijkt naar het hele plaatje. Het is lastig, maar ik heb er vrede mee.” Ook op het Twitter-kanaal van het Nederlands elftal spreekt hij over een zwaar besluit.

WK

Van Dijk gaat dieper in op zijn besluit. “Ik ben niet meer de jongste; ik ben natuurlijk niet oud, maar ik ben behoorlijk volwassen en ik weet inmiddels wat een goede beslissing kan zijn . Ik denk dat het goed is om mijn lichaam en mijn knie wat meer extra tijd te geven om me klaar te stomen voor hopelijk achttien prachtige maanden, met een nieuw seizoen en WK voor de deur.’’

De 29-jarige verdediger ontwikkelde zich de laatste jaren tot een van de beste verdedigers ter wereld. Sinds zijn Oranje-debuut in 2015 kwam hij tot 38 interlands, waarin hij vier keer trefzeker was. Van Dijk nam nog nooit deel aan een eindtoernooi met het Nederlands elftal: in 2016 en 2018 greep Oranje naast de tickets voor het EK en WK.

Van Dijk kwam, tot het noodlot toesloeg, dit seizoen vijf Premier League-duels in actie namens Liverpool. In de eerste weken van het seizoen bezette zijn ploeg nog de koppositie in de competitie, maar de afwezigheid van de Bredanaar heeft er flink ingehakt. The Reds bezetten momenteel de zesde plaats in Engeland en moeten alle zeilen bijzetten voor Europees voetbal.

Bondscoach Frank de Boer maakt komende vrijdag zijn voorselectie bekend. Landen mogen dit jaar bij hoge uitzondering eenmaal 26 spelers meenemen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden