PARIJS - Alexandr Vinokoerov staat 7 juli in Londen aan de start van de Tour de France. De Kazakstaanse wielrenner heeft met zijn ploeg Astana een wild card gekregen voor de Franse wielerronde.Drie ploegen kregen gisteren een vrije invitatie voor de Tour: behalve Astana het Engelse Barloworld en het Franse team Agritubel.

Dat Vinokoerov (in 2006 winnaar van de Ronde van Spanje en al eerder in de Tour op het podium) dit jaar weer tot de gelukkigen behoort, mag een klein wondertje genoemd worden. Vorig jaar mocht de ploeg Astana in Straatsburg niet van start, omdat vijf van de negen geselecteerde renners (onder wie Isidro Nozal en Joseba Beloki) op de klantenlijst stonden van de Spaanse dopingarts Eufemiano Fuentes. Hun namen werden genoemd in het strafdossier dat de Guardia Civil had aangelegd, nadat de Spaanse autoriteiten een inval hadden gedaan bij de dopingarts. Astana mocht met slechts vier renners niet aan de Tour beginnen: een minimum van zes renners is vereist.

Een ander opvallend feit is dat Walter Godefroot de technisch directeur is van Astana. De vroegere baas van het Duitse Telekom kwam onlangs onder vuur te liggen toen een verzorger van de ploeg een boekje open deed over het dopinggebruik onder zijn leiding. Volgens soigneur Jeff d'Hont was Godefroot van het dopinggebruik van onder meer Bjarne Riis en Erik Zabel op de hoogte. Riis - in 1996 winnaar van de Tour - gaf afgelopen week zijn dopinggebruik toe. De Deen zal waarschijnlijk wel bij de Tourstart zijn: de ploeg van de Deen (CSC) was al in december zeker van Tourdeelname.

Het Engelse Barloworld, dat in aanmerking kwam voor de tweede wild card is een team dat is opgebouwd rond de Zuid-Afrikaanse (ex-Raborenner) Robert Hunter en de Italiaan Fabrizio Guidi. De ploeg uit de eerste divisie van het profwielrennen kreeg waarschijnlijk het startbewijs omdat de Tour dit jaar de eerste dagen op Engelse bodem doorbrengt. De derde ploeg met een wild card, Agritubel, was vorig jaar ook van de partij en was volgens de Tourdirectie een van de smaakmakers van de ronde.

De andere geselecteerde teams voor de Tour zijn: Gerolsteiner, T-Mobile Team (Duitsland), Predictor-Lotto en Quick Step-Innergetic (België), Team CSC (Denemarken), Caisse d'Epargne, Euskaltel-Euskadi en Saunier Duval-Prodir (Spanje), Discovery Channel (VS), AG2R, Bouygues Telecom, Cofidis, Crédit Agricole, Française des Jeux (Frankrijk), Lampre, Liquigas, Milram (Italië) en Rabobank (Nederland).

© Het Parool, 31-05-2007