Sport Bewaar

Vertonghen matchwinner voor Ajax

Jan Vertonghen viert zijn 3-0 tegen Vitesse. Dat Vertonghen zich goed ontwikkelt als linkshalf is ook Ajax niet ontgaan. Het tot 2011 lopende contract wordt wellicht al deze week opengebroken en verlengd tot 2013. Foto ANP/Koen van Weel
Jan Vertonghen viert zijn 3-0 tegen Vitesse. Dat Vertonghen zich goed ontwikkelt als linkshalf is ook Ajax niet ontgaan. Het tot 2011 lopende contract wordt wellicht al deze week opengebroken en verlengd tot 2013. Foto ANP/Koen van Weel © UNKNOWN

AMSTERDAM - Met twee doelpunten was Ajacied Jan Vertonghen matchwinner in het duel met Vitesse (3-0). De 21-jarige Belgische middenvelder tekent op korte termijn een verbeterd contract en tussen de trainingen door zoekt hij tijd voor zijn studie aan de Johan Cruyff University.

Geweldig was het niet, beaamt Jan Vertonghen. De ruime zege op Vitesse verdiende niet de schoonheidsprijs, maar dat kan ook niet anders als de tegenstander alleen maar naar Amsterdam is gekomen om tegen te houden. ,,Ik speelde zelf ook niet geweldig. Als ik die twee doelpunten niet had gemaakt, was ik niet uitgeroepen tot man of the match.''

Met een publiekswissel bedankte trainer Marco van Basten zijn linkshalf echter voor een gedegen prestatie én voor de 2-0 en de 3-0. Luis Suárez had Ajax na een uur al op voorsprong gebracht met een geplaatst schot. Van Basten: ,,Jan is een technische speler met inzicht en een goede pass. Hij is pas 21, maar hij speelt volwassen. Dat deed hij vorig seizoen overigens ook.''

In vergelijking met verleden jaar is Vertonghen echter een linie opgeschoven. Bij de seizoensopening tegen Willem II was hij net als onder trainer Adrie Koster linksback, maar een wedstrijd later posteerde Van Basten hem als linkshalf; de plek waar hij ook bij het Belgische nationale elftal speelt. Tijdens de voorbereiding toonde Vertonghen op de Olympische Spelen ook op die positie zijn kunsten.

,,Ik voel me goed als linkshalf'', zegt Vertonghen. ,,Ik heb de trainer niet laten weten dat ik daar ook kan spelen, maar na de nederlaag tegen Willem II mocht ik tegen Roda JC als middenvelder beginnen. Mijn beste wedstrijd op die positie vond ik de bekerwedstrijd tegen FC Utrecht.''

Dat Vertonghen zich goed ontwikkelt als linkshalf is ook Ajax niet ontgaan. Het tot 2011 lopende contract van de Belg wordt wellicht al deze week opengebroken en verlengd tot 2013. ,,Het akkoord is er, de handtekening volgt snel'', aldus Vertonghen.

Tegen 2013 heeft Vertonghen misschien ook zijn opleiding afgerond. Want behalve bij Ajax is hij ook actief op de Johan Cruyff University. Aan de Hogeschool van Amsterdam volgt Vertonghen op hbo-niveau de opleiding sportmarketing. Hij kan niet alle lessen volgen, maar met een aangepast programma kan hij thuis veel werk verzetten.

Niet alleen wil hij na zijn carrière wellicht terechtkomen in de sportmarketing, ook spreekt het contact met medestudenten Vertonghen aan in de studie. ,,Ik vind het prettig om niet de hele dag bezig te zijn moet voetbal. Het is leuk om medestudenten te leren kennen. In het begin zagen ze mij vooral als voetballer, maar na een paar keer is dat wel verdwenen. Dan ben ik gewoon student onder de studenten.''

Toch blijft voetbal voor Vertonghen op de allereerste plaats staan. Zijn eerste doelpunt tegen Vitesse kan een vrucht worden genoemd van de investeringen die hij vorig seizoen heeft gedaan.

Vertonghen ging diep, kreeg een bal op maat van Gregory van der Wiel en met een stevig blok hield hij een verdediger weg om vervolgens van dichtbij te scoren met zijn zwakkere rechterbeen.

,,Ik heb vorig seizoen veel aan krachttraining gedaan'', zegt Vertonghen. ,,Ik weet dat ik het niet moet hebben van mijn snelheid en explosiviteit, dus dat moet ik compenseren. Met Thomas Vermaelen heb ik goed gewerkt in het krachthonk en vorig seizoen ben ik van 81 kilo naar 89 kilo gegaan. Inmiddels ben ik gezakt naar 87 kilo, maar ik ben wel sterker geworden in de duels.''

De tweede treffer van Vertonghen was mooier. Alvorens geplaatst in de hoek te schieten, stuurde hij een verdediger het bos in door de bal even onder zijn voet door te halen. ,,Geleerd op straat'', zegt Vertonghen. ,,Als ik me goed voel, komen zulke bewegingen en ook de gedurfde passes vanzelf bovendrijven.'' (HET PAROOL)