Sport Bewaar

Verstappen sluit in Barcelona af met vierde tijd

Max Verstappen.
Max Verstappen. © GETTY

Max Verstappen heeft ook op de laatste testdag voor zijn eerste echte race in de Formule 1 indruk gemaakt. De jongste coureur aller tijden in de koningsklasse van de autosport reed vandaag op het circuit van Barcelona de vierde tijd.

Hij mocht het laatste uur van zijn sessie op de zachte banden snelheid maken in de bolide van zijn team Toro Rosso.

Zijn beste ronde ging in 1.24,527. De 17-jarige Limburger was daarmee nog wel flink minder snel dan de Fin Valtteri Bottas, die vol gas gaf in zijn Williams en met 1.23,063 de rangschikking aanvoerde aan het einde van de dag. Viervoudig wereldkampioen Sebastian Vettel noteerde in zijn Ferrari de tweede tijd: 1.23,469.

Verstappen kwam tot 85 testronden. Dat waren er wel minder dan vrijdag, toen de zoon van voormalig Formule-1 piloot Jos Verstappen 139 ronden noteerde. Hij moest zondag echter twee uur werkloos aan de kant toekijken hoe de monteurs van Toro Rosso een probleem met de motor verhielpen.

,,Ik reed vandaag minder ronden dan ik had gewild, maar al met al kan ik terugkijken op een goede wintertest'', zei Verstappen, die in februari zes testdagen volmaakte en in totaal 2837 kilometer aflegde. ,,Ik heb veel geleerd over de auto en heb gezien op welke punten ik nog kan verbeteren. Ik voel me klaar voor de eerste race van dit jaar over twee weken in Melbourne'', zei de jonge Limburger.

Teambaas Franz Tost was meer dan tevreden. De bolide van Toro Rosso toonde zich over de hele linie betrouwbaar en snel. ,,Natuurlijk is er nog werk te verrichten, maar onze 'rookies' Max Verstappen en Carlos Sainz hebben laten zien dat ze snelle leerlingen zijn. Hun zelfvertrouwen is gegroeid en ze zijn allebei klaar voor hun racedebuut.''

De openingsrace van de Formule 1 is op 15 maart de Grote Prijs van Australië in Melbourne.