Plus

Verstappen rijdt stoïcijns zijn rondjes: ‘Het loopt gesmeerd’

Drie dagen is er deze week met de Formule 1-auto’s getest in Barcelona. Maar wat Max Verstappen nu weet over zijn kansen? Dat zijn eigen bolide loopt als een zonnetje. ‘Dat is ook het enige waar ik controle over heb.’

Max Verstappen in de RB16, vrijdag op het Circuit de Cata­lunya.Beeld BSR Agency

Of de RB16 van Verstappen (22) hét gedroomde aanvalswapen is, moet straks blijken als er serieus voor de punten zal worden geracet. Toch logen de eerste resultaten er niet om. Red Bull was prima op dreef op het zonnige Circuit de Catalunya, waar Verstappen deze week in anderhalve dag ruim 250 rondjes reed. “Het liep heel gesmeerd allemaal en dat is precies wat je hier wilt,” zei hij vrijdagmiddag.

Rimpelloze start

Geen sensorproblemen, olielekken, hydraulische mankementen of andere ellende waar je niet op zit te wachten als je na een lange winter eindelijk weer twee keer drie dagen de wei in mag met de nieuwe auto. Verstappen miste alleen een kostbaar uurtje nadat een klein onderdeel van de achter­ophanging was afgebroken door een aanvaring met een stoep­rand. Verder was het een vrij rimpelloze start van het seizoen van dé aanval op de hegemonie van Mercedes.

Na de 168 rondes van woensdag kwamen er vrijdagochtend voor de lunch nog 86 bij. Meer dan wie ook in die ochtendsessie. In totaal ging Verstappen dus 254 keer rond. Goed voor 1181 kilometer .

Lange dagen

Aan een snelheidstest werd de wagen nog niet onderworpen. Waar Valtteri Bottas al even op softbanden een rondje 1.15 uit de Mercedes W11 stampte, bleef Verstappen stoïcijns rondjes van hooguit 1.17 draaien.

Het draaide nu om checken, controleren, afvinken, beproeven, experimenteren en zien of alles werkt. En dan komende week nog eens drie dagen. “Niet zo leuk als racen natuurlijk. Lange dagen. Maar het hoort er nu eenmaal bij, je weet wat er komen gaat. Pas na de kwalificatie in Melbourne weten we écht waar we staan,” aldus Verstappen.

“Het is heel verleidelijk om je hier te verliezen in gestaar naar de rondetijden, maar we zijn pas net begonnen,” benadrukte teambaas Christian Horner. “Dit is slechts de start van een proces.”

“Ik kan wel gaan speculeren nu, maar dat heeft helemaal geen zin,” vulde Verstappen aan. “Het zegt allemaal nog heel weinig. Deze weken geven vaak een vertekend beeld. Dus moet ik gewoon zorgen dat we het zelf straks zo goed mogelijk voor elkaar hebben. En wat de rest allemaal doet? Wel, het zegt me niet zo veel.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden