Plus

Verstappen en Hamilton: de crash die niet kon uitblijven

Een toch al intens WK raakte zondag nog meer verhit door een clash die iedereen al maanden zag aankomen. Max Verstappen en Lewis Hamilton, samen in het Italiaanse grind. ‘Dit moet stoppen, voordat er gewonden vallen.’

Max Verstappen wordt gelanceerde door de kerbstones en landt bovenop de auto van Lewis Hamilton. Beeld EPA
Max Verstappen wordt gelanceerde door de kerbstones en landt bovenop de auto van Lewis Hamilton.Beeld EPA

Het was een beeld dat zal beklijven: Max Verstappen met zijn auto schuin bovenop de zwarte bolide van rivaal Lewis Hamilton. Het was voor de twee titelkandidaten het einde van de Italiaanse grand prix, maar in het moment schuilde zoveel meer. Hier was dan die onvermijdelijke klapper waarbij de twee titanen elkaar uitschakelden. Moderne historie, na clashes tussen Ayrton Senna en Alain Prost, Michael Schumacher en Damon Hill en en tussen ­Hamilton en zijn teammaat Nico Rosberg. Allemaal knalden ze in de jacht op de titel, dus kwam deze crash in het Italiaanse Monza voor niemand als een verrassing.

De tik in Silverstone bleek voor het zomerreces slechts het voorproefje, in Monza belandden ze samen in de grindbak. Verstappen negeerde Hamilton volledig toen hij uitstapte en terug naar de paddock liep, waar het grote zwartepieten toen al was begonnen. “Ik wilde racen, maar hij liet dat niet toe,” concludeerde Verstappen, die even eerder zijn kans op de zege al had zien verdampen door een mislukte pitstop van liefst elf seconden.

Kerbstones

Met Hamilton net terug uit de pitstraat kwam het tot een confrontatie in de eerste twee krappe bochten. Volgens Verstappen liet Hamilton hem daar geen ruimte, de Brit zag het precies andersom. “Uiteindelijk verloor Max de controle op de kerbstones en raakte hij mij, van achteren. Dan voelt het voor mij niet alsof ik een fout heb gemaakt. Er is een punt dat je moet inzien: ik ga die bocht niet halen.”

Die lezing werd gedeeld door de stewards, want maar één coureur werd als schuldige aangewezen: Verstappen. Over twee weken moet hij in Sotsji drie plaatsen terug op de startgrid. Geen fijn vooruitzicht, op een baan waar Mercedes sowieso dominant is, maar ook weer niet funest in de titelstrijd. In de beslissende fase moet toch nog een gridpenalty gepakt worden voor een vierde motor. Pakt Verstappen die in Rusland, dan doet zijn straf al wat minder pijn.

Sowieso ontvouwde het weekend in Monza zich bepaald niet ongunstig voor de Nederlander. In de sprintrace pakte hij zaterdag twee WK-punten, zo liep hij ondanks zijn crash alsnog uit naar een voorsprong van vijf punten op Hamilton.

Vaker gezien

Geen beroerd resultaat op een decor dat hij vooraf vreesde. “Maar zo moet je niet denken, natuurlijk,” vond Verstappen. In het concurrerende kamp dacht men wel zo. Mercedesteambaas Toto Wolff vermeed bij elk interview het woord ‘bewust’. “We hebben dit vaker gezien bij coureurs die buitengewoon goed zijn en racen voor een titel,” aldus de Oostenrijker, die meermaals sprak van een ‘tactische fout’ van Verstappen. Zijn zege was al uit beeld, maar met ook Hamilton uit de race deed een uitvalbeurt totaal geen pijn. “Ik sta hier natuurlijk gekleurd in, maar we moeten wel kijken hoe we dit in de toekomst kunnen vermijden, voordat er gewonden gaan vallen.”

De gridstraf was dan ook terecht, vond Hamilton. “Dit zet wel een precedent en dat is belangrijk. Want als je met dit soort dingen weg kunt komen, dan blijf je het doen,” meende de Brit, die schrok van de foto van de twee auto’s op elkaar. “De adrenaline van het moment zorgde ervoor dat ik aanvankelijk nog door wilde, maar mijn nek wordt stijver en stijver nu.”

Zonder die veiligheidskooi rond zijn cockpit was hij niet op eigen kracht uitgestapt. Hamilton: “Max’ achterwiel raakte m’n hoofd. Ik race toch al heel lang, maar ik kan me niet herinneren dat me dat eerder is gebeurd. Wat me vooral verraste, is dat Max uitstapte en zo langs me heen liep. Na een crash kijk je toch eerst even of de ander oké is...”

Ricciardo wint

Zonder Max Verstappen en Lewis Hamilton maakte McLaren er alsnog een fantastische GP van in Monza, met winst voor Daniel Ricciardo en de tweede plaats voor Lando Norris. “Of ik Verstappen en Hamilton achter me had kunnen houden, betwijfel ik,” zei Ricciardo eerlijk. “Maar een race moet je wel eerst uitrijden. Wie dacht dat ik al afgeschreven was: ik ben nooit weggeweest.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden