Update

Verstappen blijft ondanks klapband leider in WK-stand door kapitale fout Hamilton, winst voor Pérez

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

Een droom van een Grand Prix, transformeerde voor Max Verstappen én Lewis Hamilton in een nachtmerrie. Al bijna zeker van de zege ruïneerde een klapband alles voor de Nederlander, maar de schade bleef beperkt omdat zijn titelconcurrent zich vergaloppeerde bij de herstart. Winnaar na de bizarre ontknoping? Sergio Pérez, die zijn hoofd bijzonder koel hield in Bakoe.

Een schop uit frustratie tegen zijn verrotte linker achterband. Met het hoofd naar beneden terug naar de pits. Wat een gigantische doffe ellende voor Max Verstappen, na wat toch lang verdacht veel op een foutloze race uit het boekje leek. Was het een bandenprobleem van de falende, zachtere Pirelli’s-compounds? Nader onderzoek zal het ongetwijfeld ophelderen, maar wat doet het er nog toe voor Verstappen? Werkelijk op rozen zat hij, 47 van de 51 rondes. Bijna weer 25 dikke WK-punten in de tas, twee weken na zijn winst in Monaco. Twee zeges op rij, het had een nieuw unicum betekent in zijn loopbaan en een ferm bewijs van nog meer progressie.

Sterk gestart, op het asfalt al langs Charles Leclerc en met een ultrasnelle pitstop ook langs Lewis Hamilton, die vervolgens ook nog ingehaald werd door Sergio Pérez. Een droomscenario voor Red Bull Racing, met de mopperende zevenvoudig wereldkampioen getemd achter beide Bulls. Vast achter Pérez, als buffertje tussen beide titelkandidaten. En Verstappen er onbedreigd voor, op weg naar zege 13 en de nog stevigere koppositie in het WK.

Zo leken de Bulls hard op weg de grote concurrent schaakmat te zetten, op precies dezelfde wijze zoals Mercedes dat zo vaak deed, de laatste seizoenen. Daar moest Hamilton het vandaag he-le-maal alleen doen, gestart van P10 was Valtteri Bottas de hele middag nergens te bekennen. De Fin die al bij de heenreis naar Azerbeidzjan vertraging opliep, had ook weinig haast in de rest van weekend. Na een complete off-day pas als twaalfde over de streep.

Eerste zege Pérez

Zo leek een gigantisch feest voor Verstappen in de maak, zeker toen ook de listige safety-car situatie na de klapper van Lance Stroll was overleefd. Maar die plotse klapband op het rechte stuk van de Canadees, bleek helaas een voorbode van nog veel meer ellende. Verstappen reed tien rondes later immers precies dezelfde achterband aan gort op het rechte stuk. Weg band, weg controle, vol de muur in.

Zo draaide de zondag volledig om voor Verstappen, die in plaats van steviger aan de leiding, die positie juist uit handen leek te moeten geven. Maar de dag kon nog gekker. Een herstart met nog twee rondes te gaan, kostte ook Lewis Hamilton. Gestart achter Sergio Pérez vergaloppeerde hij zich met koude banden richting bocht één. Rechtdoor en weg die extra punten en de koppositie. Hamilton geen winst, Verstappen geen schade.

Na een middag vol plottwisten mocht Red Bull nog juichen ook, vanwege de eerste zege van Pérez, de man die het hoofd knap koel hield bij de ontknoping. Bevrijd van Hamilton sprintte hij naar zijn eerste winst voor de Bulls, voor de dolblije Sebastian Vettel en Pierre Gasly.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden