Verschuren pakt nieuwe kans: 'Ben eindelijk mezelf'

De klap kwam vorig jaar hard aan bij Sebastiaan Verschuren. Maandenlang werkte hij keihard voor een mooi resultaat bij de wereldtitelstrijd in Barcelona, maar het toernooi liep voor de 25-jarige zwemmer uit op een grote deceptie. Met een vernieuwde blik en een andere instelling gaat hij in Berlijn voor een herkansing. 'Ik ben eindelijk weer mezelf', keek hij gisteren vooruit op de Europese titelstrijd.

Beeld ap

'Vorig jaar was ik veel te gespannen. Ik was al weken van tevoren met de race bezig en dat kostte veel te veel energie. Ik leefde in een tunnel, maar gelukkig ben ik daar uit. Ik ben hier zelfs naar de kapper geweest. Dat was vorig jaar ondenkbaar, maar ik weet nu dat dit kan.'

Verschuren maakte in 2012 indruk door bij de Olympische Spelen in Londen als vijfde te eindigen op de 100 meter vrij. Hij was voor hem de bevestiging dat hij bij de internationale top hoorde en hij wilde meer. Hij dacht echter dat hij serieus moest leven als hij dat laatste stapje naar die medaille wilde zetten. 'Ik ben iemand die heel veel dingen leuk vindt, maar toen het in Londen onverwacht zo goed ging, dacht ik dat ik serieuzer moest worden om beter te worden. Ik raakte mezelf daardoor echter volledig kwijt.'

De Amsterdammer was dagen voor de wedstrijd al bezig met zijn race. Hij sloot zich op zijn kamer op om alleen een film te kijken. 'Maar ook dan zat ik alleen maar te piekeren over mijn race. Ik had er alles voor over om dat succes te behalen.' Ondanks de hoog gespannen verwachtingen lukte dat in Barcelona niet. Op de 100 en 200 meter vrij slaagde Verschuren er niet in de finale te bereiken. Hij heeft maanden nodig gehad om hiervan te herstellen. 'Het voelde alsof ik een jaar lang voor niks had gewerkt. Ik heb nooit aan stoppen gedacht, maar ik heb wel een periode gehad dat ik alleen maar naar de training ging omdat het moest.'

Zijn coach Martin Truijens schudde hem uiteindelijk wakker. 'Hij zei: je wilt toch niet voor eeuwig die nummer 5 van de Spelen blijven? Dat heeft mij wel aan het denken gezet. Het was voor mij een omslagpunt om de dingen anders aan te pakken. Ik weet nu dat ik me niet zo lang druk over een race hoef te maken. Ik heb die 100 en 200 meter vrij tig keer gezwommen. Als ik op het startblok sta, is het vroeg genoeg om mij druk te maken.'

Het goede gevoel groeide weer bij Verschuren en hij dook weer met plezier het water in. 'Ik ben weer die vrolijke kerel. Ik weet wat hier moet doen en dat is hard zwemmen. Kom maar op met die wedstrijden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden