Verbruggen: aantijgingen Armstrong 'bullshit'

Hein Verbruggen, oud-voorzitter van de wereldwielerbond UCI, noemt de beschuldigingen van voormalig profrenner Lance Armstrong aan zijn adres 'bullshit'. In een interview met de Britse krant The Telegraph zegt Verbruggen dat de Amerikaan erop uit is zijn reputatie te verwoesten.

Hein Verbruggen en Lance Armstrong in 2005. Beeld AP

Verbruggen wilde het vraaggesprek aangrijpen om zich eenmalig te verweren tegen Armstrongs aantijgingen. Hij zegt onder meer dat de Amerikaanse oud-renner hem 'veel narigheid heeft bezorgd'.

Onder de mat vegen
Armstrong zei vorige maand odat Verbruggen hem in 1999 toestond een positieve dopingtest onder de mat te vegen, door die toe te schrijven aan een vervalst recept voor een steroïden bevattende zalf tegen zadelpijn. Volgens Armstrong wilde Verbruggen op die manier voorkomen dat het imago van de wielersport, in het jaar volgend op het grote dopingschandaal rond de Festina-ploeg, onherstelbare schade opliep.

'Het hele verhaal is bullshit', aldus Verbruggen, 'en niets anders. Ik heb nooit, helemaal nooit een gesprek gehad met de strekking: we moeten dit uit de wereld helpen.'

De Armstrong-industrie
Ook zegt de oud-UCI-voorzitter dat hij zich nu deel voelt uitmaken van wat hij omschrijft als de Lance Armstrong-industrie. 'Er worden nu films over gemaakt. Het maakt allemaal deel uit van de industrie. Veel mensen hebben daar belang bij, en dat belang is duidelijk niet het achterhalen van de waarheid.'

De agenda van Armstrong staat volgens Verbruggen mogelijk in het teken van het verminderen van de strafmaatregelen die hem werden opgelegd nadat hij het stelselmatig gebruik van doping tijdens zijn wielerloopbaan had bekend. 'Bij Lance zit er normaliter ook een belang in geld bij', aldus Verbruggen in The Telegraph. 'Mijn belang is de waarheid.'

Niet juridisch aanvechten
Volgens Verbruggen is bij de UCI tijdens zijn bewind nooit sprake geweest van het verzwijgen van positieve dopingtests. De Nederlander, die tegenstanders in het verleden geregeld met de mogelijkheid van een gang naar de rechter confronteerde, wil Armstrongs beschuldigingen niet juridisch aanvechten omdat de zaak in dat geval voor de Amerikaanse rechter zou dienen. 'Dat gaat me een paar miljoen dollar kosten.'

 
Er worden nu films over gemaakt. Het maakt allemaal deel uit van de Lance Armstrong-industrie. Veel mensen hebben daar belang bij, en dat belang is duidelijk niet het achterhalen van de waarheid.
Hein Verbruggen
Verbruggen Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden