'Vanaf hier is alles mogelijk’

Voor de vijfde keer op rij staan de Nederlandse handbalsters in de halve finale van een groot toernooi, vanavond in Parijs tegen Frankrijk. Oranje won al brons en twee keer zilver: is goud ook haalbaar voor deze generatie?

De Oranjedames tijdens de voorbereiding van het EK. Beeld ANP

In de beleving van Estavana Polman is de halve finale van vanavond op voorhand al een succes. “Heerlijk, al het publiek tegen je. Het hele stadion vol Fransen en dan gaan met die banaan. Dat is toch lekker?”

‘Niet doorzeuren’

Hoe reëel zijn de kansen van Nederland? Drie jaar geleden was er zilver op het WK, in 2016 dezelfde kleur op het EK en vorig jaar brons op het WK. Frankrijk is niet de minste tegenstander; het gastland is regerend wereldkampioen én verliezend olympisch finalist. Het winnen van een groot eindtoernooi lukte Nederland nog nooit. Toch is goud haalbaar, denkt Bert Bouwer, bedenker van ‘Meiden met een missie’, het project om Nederland naar de Olympische Spelen te krijgen. “Het is best lastig om uit tegen Frankrijk te spelen, maar ik acht de kansen 45 om 55.”

Met het nationaal team van een paar maanden geleden zou Bouwer de kansen op Nederlands goud op 70 procent hebben gezet. “Met het complete team van toen had ik dat durven beweren.” Met het wegvallen van de belangrijke cirkelspeelsters Danick Snelder (blessure) en Yvette Broch (gestopt) wist echter iedereen dat een evenaring van eerdere resultaten lastig zou worden.

Bouwer: “Het ontbreken van die twee hebben ze echter goed opgepakt. En ja, dan komt een team in een flow.” Of, zoals Polman het verwoordt: “Eerst is het effe klote, maar daar moet je niet over doorzeuren. Ons eerste doel was zoveel mogelijk punten mee te nemen uit de eerste poule. Daarna sloten we de volgende ronde winnend af, nadat we maar één wedstrijd hadden verloren. Dus we hebben gedaan wat we moesten.”

Voorspellingen

Die ene verloren wedstrijd was tegen angstgegner Noorwegen. “Het Noorse spel ligt Nederland nu eenmaal minder goed. En het zegt genoeg over de veerkracht van Nederland dat ze een dag later wel van Duitsland hebben gewonnen. Ze zijn mentaal sterk,” zegt Bouwer. Veel hangt af van de vorm van de dag, denkt hij. “Frankrijk kan ook bezwijken onder de druk van het thuispubliek.”

Dat Frankrijk beter is op papier, biedt geen garantie voor een overwinning. “Er zijn veel voorspellingen gedaan dit toernooi, maar geen waarbij Noorwegen naar huis ging voor de halve finale,” zegt Bouwer. “Eén mindere dag en een droom kan uiteenspatten. Maar als je eenmaal bij de laatste vier staat, is alles mogelijk.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden