PlusExclusief

Vanaf het ereterras ziet Van Gaal zijn Oranje WK-ticket grijpen

Met een 2-0 overwinning op Noorwegen heeft het Nederlands elftal zich geplaatst voor het WK van 2022 in Qatar. Steven Bergwijn en Memphis Depay schoten in de slotfase de bevrijdende treffers binnen.

John Graat
Steven Bergwijn heeft net de 1-0 gescoord tegen Noorwegen. Op de achtergrond juicht Daley Blind, die aan de basis van de aanval stond. Beeld ANP
Steven Bergwijn heeft net de 1-0 gescoord tegen Noorwegen. Op de achtergrond juicht Daley Blind, die aan de basis van de aanval stond.Beeld ANP

Een minder macabere entourage dan de lege Kuip was hem voor dit moment gegund geweest. Toen het laatste fluitsignaal door het lege stadion snerpte, verscheen in zijn skybox een brede lach op het gelaat van Louis van Gaal. Terwijl zijn spelers op het veld een rondedansje maakten, verbeet hij in de rolstoel de pijn van dat gebroken botje in zijn heup.

Het eerste deel van zijn missie in zijn derde termijn als bondscoach is geslaagd. Na het gemiste WK in 2018 is Nederland er straks weer bij op de mondiale titelstrijd, volgend jaar in Qatar. Net als in 2014 gaat hij Oranje op een WK leiden.

Niemand maalde er na afloop om dat Nederland het ticket greep in een wederom belabberde wedstrijd en dat het de winst in poule G pas op het allerlaatste moment kon veiligstellen. Het matige Noorwegen, dat zich sinds het EK 2000 niet meer heeft kunnen plaatsen voor een eindtoernooi, was niet bij machte om Oranje echt te verontrusten. Zes minuten voor tijd wist Daley Blind met een slimme steekpass Arnaut Danjuma Groeneveld te vinden, die de bal klaarlegde voor Bergwijn. Die schoot vervolgens de bevrijdende treffer binnen. Memphis Depay zorgde even later uit een counter, dit keer op aangeven van Bergwijn, voor de 2-0.

Vooral de tactische discipline die Nederland gisteravond toonde, mag op het conto van Van Gaal worden geschreven. Zijn vijftigste interland was ongetwijfeld de merkwaardigste in zijn carrière. Vanaf zijn ereterras belde Van Gaal tijdens de wedstrijd af en toe zijn instructies door naar zijn assistent Henk Fraser. In de galmende Kuip, waar twintigduizend oranje vlaggetjes onaangeroerd op stoeltjes bleven staan, contrasteerde de sfeer van een onschuldig oefenpotje met de grote belangen die op het spel stonden.

Zenuwslopend

Hoe langer het 0-0 bleef, hoe zenuwslopender het was voor Oranje. Zeker toen Turkije tegen Montenegro op voorsprong was gekomen en de Noren in de tweede helft gevaarlijker werden, was bij één tegentreffer de derde plaats in poule G een feit geweest. En daarmee zou de WK-droom weer voor vier jaar vervlogen zijn.

De afgelopen dagen had de vrees voor zo’n nieuwe uitschakeling voor het WK door het hoofd van Van Gaal gespeeld, bekende hij maandag. In 2001 had hij dat al eens meegemaakt, door het 1-0 verlies tegen Ierland. Ging de geschiedenis zich herhalen?

Want zo soepel als het sinds zijn aanstelling bij Oranje leek te verlopen, zo veel ging er mis in de week van de waarheid. Tegenslag op tegenslag volgde. In Montenegro werd Nederland zaterdag plots zo labiel dat het de eerste kans op het WK-ticket liet liggen. Stefan de Vrij, de beste international dit jaar, viel daar ook weg met een blessure. Een dag later moest Van Gaal door een onfortuinlijke val in een rolstoel verder. Het afhaken van Justin Bijlow maandagavond was de volgende streep door de rekening.

Van Gaal moest kiezen: een debutant in zo’n cruciale clash voor de leeuwen gooien of kiezen voor een ervaren kracht, die hij als derde keus had bestempeld? Hij koos niet voor Mark Flekken, maar voor Jasper Cillessen, die tegen Noorwegen zijn 62ste interland keepte. Matthijs de Ligt verving achterin de geblesseerde Stefan de Vrij, Steven Bergwijn had rechts voorin de voorkeur gekregen.

Compactere speelwijze

De belangrijkste wijziging was een compactere speelwijze dan in Montenegro. Zo wilde Van Gaal de ruimtes voor de Noren zo klein mogelijk maken. En Nederland had daardoor lang de controle over de aanvankelijk defensief ingestelde Noren.

Zelf kon het in de eerste helft een paar kansen creëren. De beste was voor Danjuma, die zijn poging voorlangs zag gaan. Memphis Depay kon twee keer niet genoeg kracht zetten achter een kopbal. In de tweede helft drongen de Noren iets meer aan, maar de doelpunten vielen in de eindfase aan de overzijde.

“Dit is een solide overwinning,” zei aanvoerder Virgil van Dijk na afloop. “We hebben niks weggegeven en karakter getoond. We hebben het geflikt.” Wat dit Nederland in Qatar te zoeken heeft, is van later zorg.

Feyenoorder Kökcü schiet Turkije naar play-offs voor het WK

Turkije mag zich via de play-offs proberen te plaatsen voor het WK voetbal. Het elftal van bondscoach Stefan Kuntz won de laatste wedstrijd in groep G bij Montenegro: 1-2. Turkije eindigde daardoor als tweede achter Nederland. Noorwegen is als nummer drie uitgeschakeld.

Turkije begon zwak in Podgorica en kwam al in de vierde minuut op achterstand door Fatos Beciraj. Turkije probeerde zich snel te herpakken en de gelijkmaker liet niet lang op zich wachten. Kerem Aktürkoglu bracht de Turken halverwege de eerste helft langszij.

Feyenoorder Orkun Kökcü werd de matchwinner bij Turkije. De middenvelder schoot zijn elftal na een uur spelen op voorsprong en Turkije gaf die 2-1 niet meer uit handen.

Nederland-Noorwegen 2-0

Montenegro-Turkije 1-2

Gibraltar-Letland 1-3

Eindstand groep G:

1. Nederland 10-23 (33- 8)

2. Turkije 10-21 (27-16)

3. Noorwegen 10-18 (15- 8)

4. Montenegro 10-12 (14-15)

5. Letland 10- 9 (11-14) 6. Gibraltar 10- 0 (4-43)

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden