Van Vliet op jacht naar wereldtitel

Bondscoach Leo van Vliet (L) neemt een kijkje bij Lars Boom tijdens de warming-up voor de start van de individuele tijdrit voor elite mannen tijdens de wereldkampioenschappen wielrennen op de weg donderdag in het Zwitserse Mendrisio. Foto ANP

ORIGLIO - Leo van Vliet is zondag voor het eerst de bondscoach als zes Nederlandse wielrenners in het Zwitserse Mendrisio op jacht gaan naar de wereldtitel. De markante oud-renner heeft de premiepot nieuw leven ingeblazen en mikt verder op het oranjegevoel. Van Vliet: ''We zijn underdog, maar hebben heel goede renners.''

200.000 Euro is het bedrag dat vijf renners mogen verdelen als hun teamgenoot de wereldtitel verovert. ''De kampioen draagt zelf bij aan de pot, de rest is door anonieme wielerliefhebbers bij elkaar gebracht'', legde Van Vliet uit in het met oranje attributen versierde rennershotel in Origlio. Langs het parkoers is bovendien een oranjeplein voor de fans. ''Ik denk dat dat motiveert.''

De kopmannen Karsten Kroon en Robert Gesink flankeerden de bondscoach tijdens zijn betoog. ''We gaan zuinig rijden'', sprak Van Vliet. ''Niet als een kip zonder kop. We zijn maar met z'n zessen helaas. Maar het heeft nu geen zin meer om daarover te jammeren. Gewoon geen krachten verspelen en slim rijden.''

Kroon begint zondag aan zijn tiende WK en weet wat er gevraagd wordt. ''Ik heb voor de vijfde keer de Ronde van Spanje als voorbereiding gereden. Daar heb ik me rustig gehouden.''

Gesink was in de Vuelta wel nadrukkelijk in beeld; eerst door goed te presteren, in de slotdagen omdat hij na een zware val een podiumplaats verspeelde. ''Ik word met de dag beter'', sprak de Achterhoeker. ''De knie zal geen probleem zijn. Ik voel me bovendien fitter dan vorig jaar na de Vuelta. En toen ging het toch ook niet zo slecht.''

Van Vliet heeft er zin in. De organisator van de Amstel Gold Race is een rasmotivator die put uit zijn verleden als renner. ''Zo'n premiepot werkt volgens mij wel. Bij de WK in Valkenburg trokken we ooit Jan Raas elk rondje op de Cauberg naar boven. Met zo'n extra bedrag in het verschiet, deed je dat net nog een rondje extra. Het is ook je beroep.''

De winnaar betaalt, zo zijn de regels. Gesink: ''Ik hoop dat de pot valt en dat ik mijn geld kwijt ben.'' (ANP)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden