Van Vleuten gaat voor derde wereldtitel tijdrijden

Als het om tijdrijden gaat, is geen vrouw beter dan Annemiek van Vleuten (36). Ze gaat dinsdag voor haar derde wereldtitel op rij.

Annemiek van Vleuten op haar tijdritfiets. Beeld ANP

Het is een zeldzaamheid geworden de laatste jaren, Annemiek van Vleuten die verliest in een tijdrit. Op het NK vorig jaar moest ze bij hoge uitzondering zelfs drie vrouwen voor laten gaan. Die vierde plaats was de enige dissonant in een zegereeks van vijftien tijdritten. Een haperende powermeter, zegt ze over die dag in Bergen op Zoom dat ze niet won. “Al hou ik niet van excuses zoeken,” zegt ze er gelijk bij. “Maar die powermeter gaf hogere wattages aan dan de werkelijkheid, waardoor ik inhield en trager van start ging.”

In een grote leren fauteuil in het statige The Old Swan, het hotel vlak aan het parcours waar de Nederlandse ploeg haar intrek heeft genomen, vertelt Van Vleuten uitgebreid wat haar tot die - nagenoeg - onverslaanbare tijdrijdster heeft gemaakt. Keerpunt was een dubbele operatie aan haar liesslagader. In 2009 voor het eerst, daarna nog in de winter van 2013 op 2014. “Door die vernauwing in je liesslagader krijgen de benen geen zuurstof en dat is vrij essentieel bij tijdrijden. Daarna, in 2014, werd ik voor het eerst Nederlands kampioen.”

Maar er is zoveel meer. Sinds 2016 rijdt ze in Australische dienst en haar ploeg Michelton-Scott neemt tijdrijden uiterst serieus. Haar mecanicien Pat Ryan is helemaal een purist als het gaat om aerodynamica. “Die belt me enthousiast op als hij een ketting heeft gevonden die twee watt extra oplevert.” En de samenwerking met haar trainer Louis Delahaije is zo geperfectioneerd dat Van Vleuten tegenwoordig eigenlijk altijd in vorm is wanneer ze dat wil.

Handigheid

Want bovenal traint Van Vleuten veel en hard. Drie keer per jaar gaat ze op hoogtestage. De tijdritfiets gaat dan mee, uiteraard. “Ik weet gewoon dat ik heel goed dood kan gaan. Dat komt door de inhoud van de uren die ik train. Ook op hoogtestage train ik vier of vijf uur op mijn tijdritfiets. Daardoor heb ik ook zoveel handigheid op die fiets.”

Het maakt dat concurrenten van Van Vleuten al voor de start weten dat er weinig te halen valt. “Annemiek steekt er echt bovenuit,” zegt Anna van der Breggen. Ze werd al drie keer tweede op een WK tijdrijden, maar toch ziet Van der Breggen zichzelf niet als specialist. “Ik ben er eerlijk in: ik hou gewoon niet van tijdrittrainingen. Ik sta er ietsje losser in. Ik vind dit een mooie discipline om erbij te doen, maar de weg is het hoofddoel.”

Het parkoers van Ripon naar Harrogate is met ruim dertig kilometer relatief lang, glooiend met drie beklimmingen en lijkt zo op maat gemaakt voor Van Vleuten. Nog één nachtje slapen, ze heeft er zin in. Hoewel... “Wakker worden en weten dat je maximaal af gaat zien, daar kijkt niemand naar uit. Wat me motiveert is niet zozeer de winst, maar mezelf verbeteren. Op het NK reed ik harder dan ooit en haalde ik hogere wattages dan ooit. Dat drijft me. Want als ik mijn niveau naar beneden zie gaan, dan ga ik snel stoppen. Dan is de lol eraf.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden