Update

Van Persie schittert én mazzelt

LONDEN - Ruim zeshonderd minuten was de defensie van Chelsea voor aanvallers in de Premiership een onneembare vesting. Waar collega-spitsen faalden, slaagde Robin van Persie van Arsenal wel. Binnen anderhalve minuut scoorde hij twee keer op Stamford Bridge en hielp zijn ploeg aan een 1-2 zege.

Na het laatste fluitsignaal gooide Van Persie zijn hoofd in de nek en spreidde zijn armen wijd uiteen. De opluchting viel van zijn gezicht af te lezen. Bij een nederlaag zou Arsenal kansloos zijn geweest voor de titel. Nu reduceerde het de achterstand op Chelsea tot zeven punten.

Arsenal had gisteren ook eindelijk eens geluk. Al na vier minuten leek Salomon Kalou op weg naar de openingstreffer voor Chelsea, maar hij werd onterecht wegens buitenspel teruggefloten. Bij zijn eerste goal, een geweldige wreeftrap in de kruising, stond Van Persie zeker een meter buitenspel. Amper negentig tellen later knikte Emmanuel Adebayor de bal in de voeten van de Rotterdammer. Die schoot het leer uit de draai tussen de benen van Frank Lampard door in de verre hoek. Op die goal viel niets aan te merken.

Coach Arsène Wenger had vooraf verklaard dat Arsenal alle nog resterende wedstrijden tegen clubs uit de top-vier moest winnen om nog een kans te maken op de titel. Eerder steeg Arsenal tegen Manchester United al boven zichzelf uit. Nu gebeurde het - nadat Chelsea een uur gedomineerd had - opnieuw.

Arsenal kon na een paar kansloze nederlagen in de competitie en een matige wedstrijd tegen Dynamo Kiev een dergelijke opsteker wel gebruiken. De kritiek op het beleid van Wenger nam al weer toe. De selectie herbergt sinds het vertrek van Aleksandr Hleb en door de langdurige blessures van Tomas Rosicky en Eduardo te weinig routine. Voorin was de absentie van Adebayor de laatste weken voelbaar. De balvaste spits uit Togo vormt toch de beste combinatie met Van Persie, zo bleek gisteren. Als iedereen fit is, heeft Arsenal wel degelijk een topploeg.

In de temposlag domineerde aanvankelijk een andere ex-Feyenoorder. Kalou was de beste man in de eerste helft, samen met de veel opkomende rechtsback José Bosingwa van Chelsea. Die leidde - nadat Arsenal-keeper Manuel Almunia een bal veel te snel weer in het spel had gebracht - de openingstreffer in. Onder druk van Kalou gleed Johan Djourou de bal in eigen doel.

Chelsea trad aan zonder verdediger Ricardo Carvalho. Niet voormalig PSV'er Alex, maar Branislav Ivanovic werd opgeroepen als zijn vervanger.

Didier Drogba zat op de tribune de eerste van zijn drie wedstrijden schorsing uit. Die kreeg hij omdat hij in de Carling Cup een muntje in het publiek had gegooid. Drogba werd maandag nog in de buurt van Stamford Bridge gesignaleerd met de technisch directeur van Inter. Hij stuurt aan op een hereniging met José Mourinho.

Met het voorbeeld van Arsenal voor ogen zou het niet verstandig zijn de spits te laten vertrekken. Chelsea moest in een poging om nog gelijk te maken de jonge Tsjech Miroslav Stoch (20) laten debuteren. Meer alternatieven zaten er niet op de bank.

Arsenal moet hopen dat de combinatie Adebayor/Van Persie heel blijft. En dat Gallas zijn mond houdt, zodat de rust in de selectie gewaarborgd blijft. Gallas raakte zijn aanvoerdersband kwijt, omdat hij jonge spelers fel bekritiseerde. Op Stamford Bridge werd hij bijna de hele wedstrijd uitgefloten. Bij Chelsea dwong hij een paar jaar geleden een vertrek af door te dreigen ballen in eigen goal te schieten. Maar dankzij Van Persie verliet ook hij als winnaar het veld.

Ook Manchester United houdt na een knappe zege uitzicht op de titel. Stadsgenoot Manchester City werd met 0-1 verslagen. Wayne Rooney scoorde op slag van rust het enige doelpunt. Hij strafte een foutje van keeper Joe Hart af. Het was Rooneys honderdste goal in de competitie.

Na de pauze wierp Manchester City de schroom een beetje van zich af. Maar dat mondde nauwelijks uit in kansen. Pas in blessuretijd kreeg verdediger Richard Dunne het doel in het vizier. Edwin van der Sar en Patrick Evra redden op de lijn.

Christiano Ronaldo moest met tweemaal geel wel vroegtijdig van het veld. Zijn tweede kaart kreeg hij voor opzettelijk hands. (WILBER HACK)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden