ALKMAAR - ''We konden niet met de druk van het kampioenschap omgaan'', stelde trainer Louis van Gaal zaterdag na de nederlaag van AZ tegen Vitesse (1-2) voor de camera van Eredivisie Live. ''Te veel spelers voetbalden onder hun niveau. Ik heb zelden een goede kampioenswedstrijd gezien. Maar dit was onvoldoende.''

Van Gaal: ''De spelers stonden deze week onder grote spanning. We hebben daar donderdag uitgebreid over gesproken. Ik dacht vrijdag dat het beter ging, maar kennelijk was dat niet het geval. Er was veel ruimte op het veld, maar we hebben daar geen gebruik van gemaakt. We hadden geen geduld en verloren vaak de bal. We hebben over ons zelf afgeroepen dat Vitesse twee keer scoorde. Het waren gelukkige doelpunten, maar we hebben daar zelf schuld aan. Misschien worden we zondag kampioen als Ajax niet van PSV wint. Maar het had eigenlijk na deze wedstrijd tegen Vitesse moeten gebeuren. Iedereen was klaar voor een groot feest. Dit is ook jammer voor de mensen die alles hebben georganiseerd.'' (ANP)