Van der Vaart naar Real Madrid

In het holst van de nacht ging de telefoon in Chiclana de la Frontera, in het uiterste zuiden van Spanje, niet ver van Cadiz. Rafael Garcia Peci nam op en hoorde de stem van zijn kleinzoon. 'Ik kom in Spanje voetballen opa.'

Rafael van der Vaart heeft er nooit een geheim van gemaakt dat hij ooit voor een club in Spanje wilde voetballen. Een deel van zijn roots liggen in dat land, in Andalusië. Opa Peci kwam in 1964 als eerste generatie gastarbeider naar Nederland om bij de Hoogovens te werken. Lolita, de moeder van Rafael, was toen zes jaar oud.

In Chiclana de la Frontera heerste grote werkloosheid in de jaren zestig. Garcia Peci werkte op de zoutvelden. Met negentig andere mannen vertrok hij naar Nederland. Hij werd kraandrijver en leefde de eerste anderhalf jaar alleen in een pension achter het voetbalveld van De Kennemers in Beverwijk, de club waar zijn kleinzoon Rafael later zijn eerste stapjes als voetballer zou zetten.

De familie Van der Vaart gaat nu alleen nog voor vakantie en familiebezoek naar Chiclana, dat een toeristische trekpleister is geworden, vanwege de zon, het strand en de wijnvelden. Lolita van der Vaart heeft al eerder gezegd dat ze er niet aan moet denken om blijvend terug te keren naar Spanje. "Ook niet als Rafael er gaat voetballen."

En dat is nu zover. De overgang heeft nogal wat voeten in de aarde gehad. Na weken van speculeren en getouwtrek ondertekent Van der Vaart (25) vandaag een verbintenis met Real Madrid voor vijf jaar. "Een droom die waarheid wordt."

De onderhandelingen tussen de Koninklijke en de managers van Hamburg kwamen in de nacht van zondag op maandag in een stroomversnelling door de blessure van Wesley Sneijder. De coach van Real Madrid, Bernd Schuster, wilde bovendien de aanvoerder van HSV inlijven nog voordat hij morgen met zijn ploeg afreist naar Colombia voor een wedstrijd tegen Independiente de Santa Fe.

HSV weigerde lang mee te werken aan een overgang. De Duitse club sloeg een bod van zes miljoen euro en later ook één van tien miljoen euro af. Bij dertien miljoen hapte HSV toe. Vorig seizoen ving een andere Spaanse club, Valencia, ook bot bij HSV. Om een breuk te forceren liet de middenvelder zich destijds met een shirt van Valencia fotograferen door een Spaanse krant. Het leverde hem in Hamburg de bijnaam 'Van der Verrat' op.

"Vorig seizoen leek Valencia mijn nieuwe club te gaan worden. Dat liep anders en daarover was ik teleurgesteld. Nu is het Real Madrid geworden, de grootste club van de wereld. En zo blijkt maar weer dat een transfer van veel factoren afhankelijk is: welke club meldt zich op welk moment en wat is er wel en niet bespreekbaar voor de club waar je dan onder contract staat."

Met de komst van Van der Vaart naar de Spaanse hoofdstad is het aantal Nederlanders in het Bernabeu-stadion gestegen naar vijf. Het kwartet, bestaande uit Ruud van Nistelrooij, Arjen Robben, Wesley Sneijder en Royston Drenthe, is nu veranderd in een kwintet. Van der Vaart neemt de plek in van Julio Baptista, die niet meer op de steun van trainer Bernd Schuster kan rekenen. AS Roma en Newcastle United willen de Braziliaan graag overnemen.

De overeenkomst tussen Van der Vaart zelf en zijn nieuwe club was al een paar weken rond. Hij gaat een jaarloon verdienen van tussen de drie en vier miljoen euro.

Bij Real Madrid wordt Van der Vaart dus herenigd met Sneijder. Bij Ajax vond trainer Ronald Koeman dat de twee niet samen op één middenveld konden spelen, maar beiden zijn in het buitenland completere en betere voetballers geworden, zo bleek ook tijdens het afgelopen EK. Van der Vaart heeft in Duitsland leren knokken en scoorde 29 keer voor HSV in de 74 wedstrijden die hij in de Bundesliga speelde.

Hij maakt zich nu op voor zijn derde profclub. De grootste club van het land dat voor hem het beloofde voetballand is. "Heel mijn loopbaan hoop ik al dat ik ooit in Spanje terecht zou komen. Nu is het zover."

Wijze raad krijgt hij mee van zijn Spaanse ooms Cosmin en Manuel, die in het boek 'Rafael Ferdinand van der Vaart, Fenomeen' vooruitblikten op de tijd dat hun neef in Spanje zou voetballen. Manuel: "Natuurlijk hopen we dat Rafael ooit triomfen zal vieren in Spanje, maar het is hier wel anders. Het publiek is anders, de opvattingen zijn anders, de hele samenleving is anders, vergeet dat niet. Als je de eerste drie wedstrijden prima speelt, dan heb je een paar jaar geen last. Maar als het in het begin moeizaam gaat, word je daar nog lang door achtervolgd."

En Cosmin: "In de Spaanse competitie moet je je meteen bewijzen. Ook al heet je Zinedine Zidane. En van je ploeggenoten moet je het niet hebben. Als die je kapot kunnen maken, zullen ze het niet laten. Als het niet loopt in een ploeg gaat iedereen aan zichzelf denken, dan moet je sterk in je schoenen staan." Maar eerst genieten van het moment. Een moment dat Van der Vaart zondag midden in de nacht deelde met zijn grootvader. "Ik kom in Spanje voetballen opa." (HET PAROOL)

Van der Vaart gaat een jaarloon verdienen van tussen de drie en vier miljoen euro. Foto AP Beeld
Van der Vaart gaat een jaarloon verdienen van tussen de drie en vier miljoen euro. Foto AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden