Plus

Van der Vaart: 'Als Real zich meldt is het tassie pakken en gaan'

Groot, groter, grootst. Real Madrid is de overtreffende trap van een topclub. 'In Bernabeú voel je de ogen van het publiek branden in je rug.'

Rafael van der Vaart speelde twee seizoenen voor Real. In 73 wedstrijden scoorde hij 12 keer. Beeld Daniel Ochoa de Olza/AP

Eigenlijk heel grappig, zegt Royston Drenthe (31), die tegenwoordig voetbalt voor Sparta. Scoort hij bij zijn debuut voor Real Madrid in de Super Cupwedstrijd tegen ­Sevilla een schitterend doelpunt in Bernabeú, heeft hij zelf niet in de gaten dat die bal erin zit.

"Ik zag Raúl juichen, dus toen wist ik dat het goed zat. Maar ik heb het zelf nooit gezien, Ja, later, op tv. Dat schot was zo hard dat de bal via de lat op de grond stuitte en daarna nog een keer tegen de onderkant van de lat spatte en over de lijn rolde."

Drenthe was toen net 20 jaar. Hij stond uit­eindelijk vijf jaar bij de Spaanse topclub onder contract, maar de laatste seizoenen werd hij ­verhuurd. Hij kwam tot 46 officiële wedstrijden in het maagdelijk wit.

Hij heeft van elke minuut genoten, maar nu denkt hij weleens: misschien had ik wat ouder moeten zijn om het allemaal echt tot me door te kunnen laten dringen. "Dat je je meer bewust bent van het moment waar je in zit." Maar als hij het over mocht doen, maakte hij in dit geval exact dezelfde keuze. Tegen Real Madrid zeg je geen nee.

Rafael van der Vaart, die in dezelfde periode bij de club voetbalde als Drenthe, zegt het zo: "Als Real Madrid zich meldt, is het tassie pakken en gaan met die banaan. Daar hoef je geen seconde over na te denken."

In zijn geval was de behoefte om die stap te maken nog groter. "Dat ik ging voetballen voor Real Madrid was een droom van de hele familie van mijn moeders kant. Zij is Spaanse."

Onder het vergrootglas
Opa Rafael Garcia Peci zit met glinsterende ogen op de eerste rij bij de presentatie van zijn kleinzoon in Bernabeú in 2008. Oma Maria ­Dolores zit naast hem. Van der Vaart houdt een gouden bal hoog en bijna 20.000 fans op de ­tribune juichen hem toe. "Dan word je overvallen door het moment. Ineens schiet door je hoofd: dit is het!"

Groot, groter, grootst. Van der Vaart (maandag werd hij 36 jaar) groeide op bij Ajax. Speelde voor HSV en Tottenham Hotspur. Topclubs. Maar wereldwijd is Real Madrid de grootste. "Elke voetballer die voor de club heeft gespeeld, zal dat beamen."

De druk is enorm. Kijk je om je heen: alléén maar topspelers. Speel je een wedstrijdje minder, mag je twee wedstrijdjes banken. Moet je weer wachten op je beurt. Dat haalt je uit je ritme, maakt het nog moeilijker om te presteren.

Van der Vaart: "Het is elke keer weer fantastisch om dat shirt aan te mogen doen. Maar je móet ­leveren. Ook elke training lig je onder het vergrootglas. Sportkranten moeten dagelijks vijftien pagina's vullen over Real Madrid. Nou, dan weet je het wel."

Klaas-Jan Huntelaar was vooral onder de indruk van Santiago Bernabeú, het imposante stadion dat 81.000 toeschouwers kan herbergen. "De tribunes staan dicht op het veld en lopen steil op. Vier verdiepingen. Als je omhoog kijkt krijg je bijna pijn in je nek. Je voelt op het veld de ogen van de fans branden in je rug."

Grillen van een topclub
De spits speelde slechts een half seizoen voor Real Madrid. Na elf duels had hij acht keer gescoord. Daar kwamen nog negen wedstrijden bij, maar geen goals meer. Huntelaar, die in januari 2009 voor 27 miljoen euro van Ajax was gekocht, ging voor 15 miljoen naar AC Milan. "Zo gaat dat soms," zegt hij nuchter. "Je wordt gehaald door een trainer, met steun van een voorzitter. Maar als de machtsverhoudingen veranderen, kun je weer vertrekken."

Dat zijn ook grillen die horen bij een van de grootste clubs ter wereld. Van der Vaart: "Zelfs Cristiano Ronaldo heeft in al die jaren dat hij voor Real Madrid speelde, en van onschatbare is geweest, soms ter discussie gestaan. Belachelijk natuurlijk."

Met Ronaldo had Van der Vaart een goede klik in het veld. In zijn tweede seizoen bij Real had Van der Vaart, met de moordende concurrentie van Kaká, Guti, Raúl en het grote talent Sergio Canales aanvankelijk geen basisplaats, maar de nieuwe ster Ronaldo wilde graag met hem spelen.

Die had op de trainingen en in de wedstrijden genoeg gezien. Ronaldo wilde gevoed worden en Van der Vaart, koning van de steekpass, kon hem bedienen. Van der Vaart: "Ik heb twee mooie seizoenen gehad bij Real Madrid, 73 wedstrijden en 12 doelpunten.

Met de wedstrijden tegen Barcelona als hoogtepunten. De hele dag van 'El Clásico' beleef je als die van de WK-­finale. De spanning die langzaam wordt opgebouwd. Het is zo intens dat je je sommige dingen zelfs nu nog tot in detail herinnert."

Royston Drenthe kwam tot 46 duels voor de Koninklijke. Beeld Soenar Chamid

Datzelfde Barcelona zorgde er overigens voor dat Real in die twee seizoenen geen kampioen van Spanje werd. "We haalden dat tweede jaar een berg punten, ik geloof 96, en we scoorden meer dan 100 goals. Maar Barça pakte een paar puntjes meer. Die ploeg was toen ook zo verschrikkelijk goed. Misschien het enige smetje. Ik had heel graag kam­pioen willen worden."

Sergio Ramos
Van der Vaart, Drenthe en Huntelaar speelden voor Real in een tijd dat ook Arjen Robben, Ruud van Nistelrooij en Wesley Sneijder deel uitmaakten van de selectie. Na 2010 is jeugdspeler Mink Peeters (ex-Ajax) de enige Nederlander die onder contract staat bij de Koninklijke, maar hij wordt al een paar jaar permanent verhuurd.

Drenthe gaat de komende wedstrijden tussen Ajax en Real wel kijken, maar niet in het stadion. "Gezellig met vrienden voor tv. Borrelnootje ­erbij. Theetje. Elkaar een beetje dollen. Ik ben voor Real. Die club zit in mijn hart." Van der Vaart is er wel twee keer bij. Hij gaat op uitnodiging van Ajax op 5 maart mee naar Madrid.

Huntelaar hoopt tegen zijn oude club op het veld te staan. Hij komt dan onder anderen zijn voormalige ploeggenoot Sergio Ramos tegen, boegbeeld van Real. Is hij het hart en de ziel van de ploeg? Dat vindt Huntelaar te kort door de bocht.

"Hij is belangrijk voor het team, hij speelt er al lang. Uitstekende verdediger, een heel open jongen ook. Ik kon het goed met hem vinden. Maar Real is Real. Geen speler is groter of belangrijker dan de club."

Klaas-Jan Huntelaar maakte in zijn eerste 11 duels voor Real 8 doelpunten, maar werd na een half jaar verkocht. Beeld Rafa Rivas/AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden