Amstel Gold Race

Van der Poel favoriet voor Amstel Gold Race na zege in Brabantse Pijl

Mathieu van der Poel versloeg in de Brabantse Pijl Julian Alaphilippe, de man die hij de beste renner van het moment noemt. “Mijn voorjaar is nu al geslaagd.”

Op de Brusselsesteenweg, na 195 kilometer koers en op 300 meter van de finish, kijkt Mathieu van der Poel (24) achterom en ziet hij oud-winnaar Tim Wellens, groenetruiwinnaar Michael Matthews en de winnaar van Milaan-San Remo, Julian Alaphilippe, loeren. De een is nog sneller dan de ander, maar Van der Poel heeft zich niet op kop laten dwíngen – met de finish in zicht wil hij die juist.

Mathieu van der Poel sprintte van kop af naar de winst.Beeld BELGA

“Ik ben uitgegaan van mijn eigen krachten,” verklaart hij na de finish, nadat hij de drie wereldtoppers met groot machtsvertoon heeft verslagen en 34 jaar na de zege van zijn vader Adrie de tweede Van der Poel is met de Brabantse Pijl op zijn erelijst. “Als je de sterkste of snelste bent, is het soms wel slim om de kop te pakken. Ik ben al iets te vaak ingesloten geraakt met sprints en dat wilde ik dit keer per se voorkomen.”

Zo blijft Van der Poel de wielerwereld verbazen. Wie hem ziet rondrijden, en alweer voor de vijfde keer in twee maanden ziet juichen, zou haast ­vergeten dat dit pas zijn eerste klassiekercampagne op de weg is. Indrukwekkend waren al zijn kasseienkoersen, met winst in GP Denain en Dwars door Vlaanderen en vierde plaatsen in Gent-Wevelgem en de Ronde van Vlaanderen. Nu is het ook meteen raak in de Brabantse Pijl, de heuvelklassieker waarin hij debuteert.

Alaphilippe, die op zeventien kilometer van de streep de aanzet gaf voor de vorming van de kopgroep, werd tweede, voor Wellens en de ingesloten Sunwebkopman Matthews, wijst Van der Poel meteen maar aan als een van zijn grootste concurrenten voor de Amstel Gold Race van zondag. “Mathieu reed een perfecte finale. Hij was heel sterk vandaag.” Dat Van der Poel de Amstel Gold Race nog nooit heeft gereden, acht Alaphilippe van ondergeschikt belang.

Huisje op de Cauberg

Van der Poel noemt de Fransman ‘een legende’. Die won dit seizoen immers alle wedstrijden waarin hij aan de start verscheen. “Zijn aanvallen bergop deden veel pijn. Dat was echt sprinten om op het wiel te komen. Maar toen ik hem twee keer had teruggehaald, begon ik erin te geloven dat ik hem kon kloppen. Voor mij is hij de beste renner van het moment. Ik schat deze overwinning daarom heel hoog in. Dit is de mooiste tot nu toe.”

De hype rond de kopman van Corendon-Circus wordt alleen maar groter, de verwachtingen voor de Amstel Gold Race steeds groter. Dat wordt zijn laatste wedstrijd op de weg voor zijn rust­pauze richting het mountainbikeseizoen. Winst zou de overtreffende trap zijn; Erik Dekker was in 2001 de laatste ­Nederlandse winnaar.

De normaliter onmisbaar geachte ervaring in de klassieker door het Limburgse heuvellandschap heeft Van der Poel niet. Morgen zal hij nog een stuk van het parkoers verkennen. Overigens kent hij de wegen best. Als junior sliep hij op trainingskampen in een huisje boven op de Cauberg.

Hectisch

“Mijn voorjaar is al geslaagd, maar ik wil er uiteraard iets moois van maken in de Amstel. Het is een heel specifieke race. Langer dan vandaag, smalle wegen, hectisch. Het is de lastigste koers tot nu toe. De Keutenberg over, dat is nog iets anders dan de Paterberg op kasseien in de Ronde van Vlaanderen. Voor mij is het hopen dat ik meekan op het beslissende moment. Hopen ja, ik heb er nog nooit gekoerst tegen die mannen.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden