Van den Hoogenband zoekt ritme

AMSTERDAM - Pieter van den Hoogenband (29) won dit weekeinde al zijn vijf finales tijdens de nationale kampioenschappen zwemmen. Over dertien maanden beginnen de Olympische Spelen in Peking. Ook daar denkt Van den Hoogenband te kunnen winnen.Gisteren ging het nog om de 100 meter vrije slag en de 50 meter vlinderslag. Van den Hoogenband: ''Tijdens de eerste race begon ik me zorgen te maken. Ik merkte dat ik te snel te veel wilde.''

Van den Hoogenband is op zoek naar de flow waarin hij zich bevond toen hij tijdens de Olympische Spelen van Sydney in 2000 zijn eerste twee gouden medailles won. Toen ging alles vanzelf, memoreerde hij gisteren.

''Ik ben als een voetballer die soms alleen zijn creativiteit kwijt moet. Zwemmen zonder denken. Om dat punt weer te bereiken, is zelfbeheersing en controle nodig. Daar ontbreekt het nu soms aan.''

Daar is een verklaring voor. In 2005 werd Van den Hoogenband aan een hernia geopereerd. Tijdens het herstel lag de focus op het sterken van het lichaam. Er slopen daardoor oneffenheden in zijn doorgaans feilloze techniek.

Die waren dit weekeinde nog niet verdwenen. Waar hij gisteren op de 50 meter vlinderslag technisch een goede race zwom, bleef hij op de 100 meter vrije slag, ondanks de overwinning, in gebreke. ''Bij het keerpunt draaide ik te snel in. Ik wilde te graag. Ik zwem op emotie. Maar als ik niet in vorm ben, werkt dat tegen me.''

Twee maanden geleden kreeg Van den Hoogenband de rekening gepresenteerd. Op de wereldkampioenschappen in Melbourne eindigde hij op de 200 meter vrije slag als tweede, op ruim twee seconden van de acht jaar jongere Amerikaan Michael Phelps.

Jacco Verhaeren, de coach van Van den Hoogenband, toont zich sindsdien realistisch. ''Het wordt steeds moeilijker om olympisch goud te winnen. Maar als we niet echt in weer een gouden plak geloven, waren we allang gestopt.''

De zwemmer is op zoek naar tienden van seconden winst, die op de kortere afstanden, zoals bij de 50 en 100 meter vrije slag, het verschil maken tussen winnen en verliezen. De Brabander ruilde er zelfs van zwembroek voor. Tijdens het WK trok hij er eentje van het merk Speedo voor uit de kast. Die zou per honderd meter 0,15 seconden sneller zijn dan de zwembroek van zijn eigen sponsor. Gisteren koos Van den Hoogenband toch weer voor Nike, nu hem op dit terrein beterschap is beloofd.

Technisch gezien is vooral bij de keerpunten en de start veel terrein goed te maken. ''Dat kan met hard trainen,'' aldus Van den Hoogenband. ''Omdat ik zoveel ervaring heb, kan dat in een jaar weer in orde zijn.''



© Het Parool, 04-06-2007

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden