Nieuws

Van de Zandschulp in vier sets langs Franse veteraan Gasquet

Een luxe voor het Nederlandse mannentennis op Wimbledon: na Tim van Rijthoven schaarde ook Botic van de Zandschulp zich bij de laatste zestien. Waar eerstgenoemde zondag tegen Novak Djokovic speelt, gloort voor Van de Zandschulp mogelijk een nieuwe ontmoeting met Rafael Nadal.

Rik Spekenbrink
Botic van De Zandschulp Beeld AP
Botic van De ZandschulpBeeld AP

Het ging allemaal niet vanzelf voor Van de Zandschulp zaterdagmiddag, integendeel. Hij had drie sets moeite met Richard Gasquet. De Fransman (36) is een klassieke stilist, liefhebber van grastennis bovendien, maar zijn beste jaren leken toch wel achter hem te liggen. Terwijl Van de Zandschulp juist aan een uitstekende periode in zijn carrière bezig is.

De Nederlander begon net als in de tweede ronde erg matig aan de partij. Hij werd direct gebroken, miste veel ballen en oogde opnieuw onverschillig. Op 5-3 kreeg Gasquet op eigen service vijf setpunten, maar had hij ouderwets last van opspelende zenuwen. Met drie dubbele fouten op rij werd hij gebroken, om daarna nog drie mindere games de set te verliezen. De instorting van de Fransman ging niet toevallig gepaard met een opleving van Van de Zandschulp, wiens trage start nu wat korter leek te duren.

“Ik ben heel blij dat ik in de vierde ronde van dit geweldige evenement sta,” aldus Van de Zandschulp. “In vergelijking met vorig jaar zijn de verwachtingen wat hoger voor mij nu. Dat is soms wel lastig, maar ik geniet ervan. Ik leer nog steeds elke wedstrijd meer over hoe ik op gras moet spelen, want dit is mijn tweede jaar pas dat ik erop speel.”

Coach Peter Lucassen constateert dat Botic van de Zandschulp zich blijft ontwikkelen. “Hij was nog niet zo los in het begin en het duurde iets te lang voordat hij dat wel was. Hij voelt ook de verwachtingen en de spanning, want hij wil het heel graag goed doen. Gelukkig heeft hij zich er toch doorheen weten te vechten,” aldus Lucassen.

“Overall speelde Botic voor zijn doen wat wisselvallig, goede fases wisselde hij af met mindere fases. In de eerste set hielp Gasquet gelukkig wat mee met die drie dubbele fouten en op het einde maakte Botic het goed af.”

Voor Van de Zandschulp is het de tweede keer in zijn loopbaan dat hij voorbij de derde ronde komt op een grandslamtoernooi. Vorig jaar haalde hij de laatste acht op de US Open. “Ik sta er niet meer van te kijken dat hij zoveel wedstrijden wint. Botic gaat veel wedstrijden nu in als favoriet en dat kan hij ook uitstralen,” aldus de coach. “Iedereen ziet Botic groeien en groeien. Hij laat zien dat hij van alle spelers een van de meest constante is. Veel spelers laten best wat steekjes vallen hier en daar, maar Botic niet.”

Maandag wacht mogelijk een duel met Rafael Nadal, die eind mei op Roland Garros in drie sets te sterk was voor de Nederlander. “Het is goed om te zien dat Nadal hier al wat moeilijkere potjes heeft gehad dan in Parijs. En het is goed dat Botic al tegen hem heeft gespeeld, die ervaring heeft hij in zijn rugzak,” aldus Lucassen.

Tip Het Parool via WhatsApp

Heeft u een tip of opmerking voor de redactie? Stuur een bericht naar onze tiplijn.

Luister onze wekelijkse podcast Amsterdam wereldstad:

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden