Van Basten blijft geloven in titelkansen

AMSTERDAM - Nog vijf wedstrijden speelt Ajax tot de winterstop waarvan vier in de competitie. Trainer Marco van Basten vindt dat zijn ploeg alle vijf duels moet winnen. ''Te beginnen zondag in Volendam, daar hebben we nog iets recht te zetten.''

Van Basten doelde uiteraard op de 1-0 nederlaag in het toernooi om de KNVB-beker. Dat verlies haalde vorige maand een streep door één van de drie sportieve doelstellingen. Een andere doelstelling, 'overwinteren' in het Uefa Cuptoernooi, werd deze week gerealiseerd. Door de 2-0 zege van HSV op Slavia Praag is Ajax gekwalificeerd voor de knockoutfase.

Toch wil Van Basten ook de laatste groepswedstrijd, thuis tegen Slavia op 17 december, winnen. ''Als we eerste worden in de poule kan dat een voordeel zijn bij de loting voor de volgende ronde. We willen zo lang mogelijk in het toernooi blijven, het liefst tot mei.''

De verkoop van spits Klaas-Jan Huntelaar heeft ook niets veranderd aan de titelaspiraties van Ajax. ''We hebben ook zonder Huntelaar een heel goede selectie,'' zegt Van Basten. ''Dario Cvitanich is een uitstekende aanvaller. Hij is weliswaar niet zo'n afmaker als Huntelaar, maar hij creëert met zijn spel ruimte en kansen voor anderen. Luis Suárez en Miralem Sulejmani zullen daarvan moeten profiteren.''

Ajax moet het al zonder Huntelaar stellen sinds hij tegen Sparta (9 november) met een enkelblessure de Arena verliet. Daarna verloren de Amsterdammers van Volendam (1- 0) en AZ (2-0) en scoorde Ajax tegen HSV (1-0, Leonardo) en FC Utrecht (1-1, Sulejmani) slechts één keer. Alleen thuis tegen PSV werd met heel veel overtuiging (4-1) gewonnen.

Het waren allemaal wedstrijden die ook Cvitanich vanwege een hamstringblessure aan zich voorbij moest laten gaan. Maandag speelde de Argentijn voor het eerst mee in het tweede elftal van Ajax. Van Basten: ''We zullen zien of Dario klaar is om tegen Volendam negentig minuten te spelen. Het is wel onze intentie met hem in de spits te beginnen.'' (HET PAROOL)

Van Basten vindt dat Ajax de laatste vijf wedstrijden in 2008 moet winnen. Foto EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden