Plus

Van Aanholt verrast vriend én vijand op EK: ‘Ik ben nu gewoon waar ik wil zijn’

Voor veel Nederlanders voltrok de carrière van Patrick van Aanholt (30) zich lange tijd onder de radar. Als basisspeler op het EK is dat voorbij. De Brabander moest een lange weg afleggen.

null Beeld AFP
Beeld AFP

Basisspeler in alle groepswedstrijden. Patrick van Aanholt verrast vriend én vijand met zijn doorbraak als international tijdens dit EK. Het grote publiek hield zelden echt rekening met hem, maar die tijd is voorbij.

Als Frank de Boer de speler van Crystal Palace vorige maand samen met jongens als Rick Karsdorp, Tonny Vilhena en Jeremiah St. Juste had laten afvallen voor het EK, was er echt geen nationale discussie ontstaan. Het was waarschijnlijk ter kennisgeving aangenomen. “Maar ik ben vanaf het moment dat we bij elkaar kwamen gaan knokken voor een basisplaats,” zegt Van Aanholt.

En dat lukte. Eerst waren er de geslaagde invalbeurten tegen Schotland en Georgië en vervolgens kreeg hij de voorkeur boven Owen Wijndal tegen Oekraïne. En de linkspoot trok de lijn door tegen Oostenrijk en Noord-Macedonië. Steeds een stukje stabieler, steeds een beetje meer lef. “Dat ik zou gaan spelen tegen Oekraïne zag ik tijdens de trainingen aankomen. Zeker als je bij de dode spelmomenten bij de basisploeg blijft staan. Ik had de laatste vijf wedstrijden bij Crystal Palace niet gespeeld, dus het was fysiek best even zwaar.”

Chelsea

Patrick van Aanholt werd als 16-jarig talent door Chelsea weggekocht bij PSV. Vervolgens werd hij vooral bekend als ‘de huurling’. In vier seizoenen stalde de club hem hij bij liefst vijf clubs: Coventry City, Newcastle United, Leicester City, Wigan Athletic en Vitesse.

Via Sunderland en Crystal Palace, waar hij begin 2017 een contract voor 4,5 jaar tekende, raakte hij eindelijk los van Chelsea. “En 1 juli ben ik transfervrij,” zegt hij. Basisspeler bij een gerenommeerd land op een EK en zo meteen gratis op te halen, Van Aanholt had het slechter kunnen timen. “Waar ik volgend seizoen speel, weet ik niet. Ik ben er ook niet mee bezig.”

Van Aanholt wil eerst weleens zien waar clubs straks bij aankloppen. Een basisspeler van Oranje die de groepsfase speelde. Of eentje die straks echt meedoet om de prijzen dit EK. Aan beide statussen hangt een prijskaartje uiteraard, maar de één is hoger dan de ander.

Enthousiast talent

De Brabander groeide op in een gezin met zes kinderen dat nauwelijks een euro te besteden had. Bij FC Den Bosch zagen ze al snel dat ze een exceptioneel talent hebben gescout. “Daar was voor iedereen meteen zichtbaar dat hij boven al onze andere talenten uitstak,” zegt Wiljan Vloet, destijds verantwoordelijk voor de jeugdopleiding van FC Den Bosch. “Hij was goed, maar vooral ook heerlijk enthousiast. Hij wilde zo ontzettend graag. Wij konden hem niet houden, hij ging al heel snel naar PSV.”

Bij PSV zagen ze dezelfde enthousiaste jongen als die Vloet had gezien. Erg druk, altijd aanwezig. Ze hoorden in Eindhoven ook dat hij wegens ruimtegebrek op één kamer sliep met zijn broertje en zijn opa, die bij hen in huis woonde. Als Chelsea zich in Eindhoven meldt, weten ze bij PSV dat hij zal toehappen. De 1.500 euro per maand op de Herdgang waren niet te vergelijken met het jaarsalaris van anderhalve ton bij Chelsea. En het gebrek aan ruimte om te slapen is ook meteen opgelost: Chelsea regelt een fraai appartement voor hem in Londen.

Patrick van Aanholt als jeugsspeler FC Den Bosch Beeld Fried Rutten
Patrick van Aanholt als jeugsspeler FC Den BoschBeeld Fried Rutten

Zijn vader is koerier, zegt zijn baan op en trekt mee naar Londen. In 2010 debuteert hij voor de topclub, maar zoals bij vrijwel alle talenten blijft een doorbraak uit. In 2013 neemt Cor Pot hem mee met Jong Oranje naar het EK in Israël. Daar moest de bondscoach wel even over nadenken. “Want hij was zo druk, hij kwam nooit tot rust,” zegt Pot. En zijn medespelers dus ook niet. Van Aanholt is in Israël back-up achter Daley Blind. “Patrick heeft zich erg goed ontwikkeld. In die selectie had ik bijvoorbeeld ook Adam Maher en Ola John. Die moesten het gaan redden, dacht iedereen in Zeist. Dat juist Van Aanholt nu op het EK actief is en Maher niet, dat is vooral een compliment voor Van Aanholt.”

Na het jeugd-EK 2013 ziet de linksback het zelf niet meer zitten. Van club naar club hoppen, daar is hij helemaal klaar mee. Op Curaçao praat zijn neef Leroy Fer een paar dagen op hem in. “Nou, eigenlijk vertelde ik gewoon hoe goed hij was,” zegt Fer, die dan ook net het jeugd-EK in Israël heeft gespeeld. “Hij leek toen te willen stoppen, zag al die verhuurperiodes niet meer zitten. Maar al het harde werken zou zich uitbetalen, zei ik tegen hem. We zijn samen opgegroeid, ik ken hem al lang en weet wat hij kan. En nu zien we het allemaal: Patrick is een toplinksback. Geloof me: hij heeft nu vertrouwen en hij was al honderd procent de beste linksback van Nederland.”

Ideaal voor het systeem

Na de dagelijkse peptalk van Fer helpt die zomer de aanpak van Fred Rutten hem helemaal overeind. De Tukker is in 2013 de nieuwe trainer van Vitesse geworden en haalt Van Aanholt naar Arnhem. Rutten is een onbekende voor de speler, maar Georginio Wijnaldum vertelt Van Aanholt dat hij een geweldige trainer zal treffer in de Gelredome.

“Bij Vitesse moest Patrick nog leren wat het betekent om prof te zijn,” zegt Rutten. De trainer ging met hem aan de slag. “Het was een weg met hobbels hoor. Patrick dacht lang dat het ook wel op zijn manier kon. Ik heb hem echt moeten overtuigen. Zijn loopvermogen gekoppeld aan zijn offensieve manier van spelen maakt hem een bijzondere speler. En ideaal voor het systeem dat Frank de Boer hanteert.”

Van Aanholt ziet inderdaad het licht in Arnhem. In november 2013 roept Louis van Gaal hem op voor het Nederlands elftal. In 2014 tekent hij een contract bij Sunderland. Daar treft hij Dick Advocaat. “Dan liep ik een eindje met hem op een zei dat iemand die stabiel presteerde in de Premier League altijd in beeld kwam bij Oranje,” zei Advocaat. “En dan ging ie weer vol gas hoor.”

null Beeld Pro Shots / Marcel van Dorst
Beeld Pro Shots / Marcel van Dorst

Na 2,5 jaar trekt hij voor ruim 16 miljoen euro aan transfersom naar Crystal Palace. Op Selhurst Park zien ze hem na de zomer niet meer terug. Transfervrij kan hij momenteel de clubs letterlijk uitkiezen. “Waar ik voor mijn gevoel nu sta in mijn loopbaan? Ik ben nu gewoon waar ik wil zijn,” zegt hij. “Op een EK. Waar mijn toekomst straks ligt, dat zien we dan wel.”

In Zeist spoelt hij ook een kater weg uit 2014. Van Gaal schrapte hem destijds kort voor het WK uit zijn selectie. “Ik viel toen na het trainingskamp in Portugal als allerlaatste speler af. Natuurlijk deed dat pijn.’'

Leroy Fer glimlacht. “Ik heb het hem gezegd in 2013. Vertrouwen houden, dat is zo belangrijk voor een voetballer.’'

En wie kijkt naar de ontwikkeling van internationals als Denzel Dumfries, Wout Weghorst, Marten de Roon en dus ook Van Aanholt, die stuk voor stuk geen rode loper uitgerold zagen worden richting Oranje, is dat misschien wel dé belangrijkste kwaliteit van dit Oranje.

null Beeld Pool via REUTERS
Beeld Pool via REUTERS
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden