Valverde opnieuw de beste in Waalse Pijl

De Spaanse wielrenner Alejandro Valverde heeft woensdag opnieuw de Waalse Pijl gewonnen, de koers die traditiegetrouw eindigt op de Muur van Hoei. De 34-jarige coureur van Movistar was de sterkste van een select groepje. Valverde herhaalde daarmee zijn succes van vorig jaar, toen hij de Belgische heuvelklassieker ook won. 

Beeld belga

De Spaanse klimmer was in 2006 ook al de beste. Met drie overwinningen in de Waalse Pijl evenaart Valverde de recordhouders Eddy Merckx, Marcel Kint, Moreno Argentin en Davide Rebellin.

,,Ik ben trots dat ik in een rijtje sta met iemand als Eddy Merckx. Ik word 35 en ben er nog steeds, dat geeft veel voldoening'', vertelde de winnaar, die zondag nog tweede werd achter Michal Kwiatkowski in de Amstel Gold Race. Van revanche wilde hij niet spreken. ,,Nee hoor, als ik zondag had gewonnen was ik hier net zo gretig geweest.''

De Fransman Julian Alaphilippe kwam als tweede over de finish, Michael Albasini uit Zwitserland werd derde. De Nederlanders Tom-Jelte Slagter en Wilco Kelderman gingen in de slotklim goed mee met de favorieten, maar moesten passen toen Valverde op het laatste steile stuk demarreerde. Slagter kwam als negende over de finish, vlak voor Kelderman.

Froome
Chris Froome kon niet meedoen om de overwinning. De Britse Tourwinnaar van 2013 reed de Waalse Pijl als voorbereiding op de rit in de komende Ronde van Frankrijk die over hetzelfde terrein gaat, maar hij kwam op 12 kilometer voor de finish ten val. Eerder al was ook de Belgische favoriet Philippe Gilbert gevallen en afgestapt.

,,Het was een nerveuze koers met veel valpartijen. Dit heb ik lang niet meegemaakt'', zei Valverde, die al voor de vierde Spaanse overwinning op rij zorgde in Hoei. Joaquim Rodriguez zegevierde in 2012, Daniel Moreno was een jaar later de beste.

Valverde geldt na zijn overwinning in de Waalse Pijl als favoriet voor Luik-Bastenaken-Luik, de laatste van de drie Ardennenklassiekers, die zondag wordt verreden. Hij won al twee keer in Luik, in 2006 en 2008. ,,Mijn prestaties hier en in de Gold Race geven zeker vertrouwen. Maar er zijn meer renners in topvorm, zoals Kwiatkowski.''

Beeld belga
Beeld belga
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden