Unibet stopt sponsoring

AMSTERDAM - Het Zweedse gokbedrijf Unibet.com stopt met sponsoring van de gelijknamige wielerploeg.Ploegleider Jacques Hanegraaf vindt het besluit 'volkomen begrijpelijk'. ''Het is totaal van de zotte wat er is gebeurd.''

Jacques Hanegraaf voelt zich als een jongetje met een tien op zijn examen dat te horen krijgt dat hij niet goed genoeg is om over te gaan. Unibet.com probeerde te voldoen aan alle eisen van wedstrijdorganisatoren, maar werd categorisch geweigerd. Na dit seizoen trekt het Zweedse gokbedrijf daarom de stekker eruit bij de ploeg van de Nederlanders Laurens ten Dam, Mathé Pronk en Niels Scheuneman.

Unibet kreeg vorig jaar van de internationale wielerunie UCI een driejarige licentie voor de ProTour, maar de organisatoren van de grote rondes wilden de ploeg niet hebben. Ze schermden met nationale wetgevingen, die sponsoruitingen van gokbedrijven zouden verbieden. In de Rondes van Italië, Frankrijk en Spanje werd Unibet geweigerd, net als in veel andere ProTourwedstrijden. In de Ronde van Duitsland rijdt de formatie momenteel rond met een vraagteken op het shirt. ''Ondertussen speelt Real Madrid in de Spaanse voetbalcompetitie met BWIN op het shirt en daar kraait geen haan naar,'' aldus Hanegraaf.

Hij voelt zich slachtoffer van de machtsstrijd tussen de UCI en de organisatoren van de drie grote rondes: Unipublic (Spanje), RCS (Italië) en ASO (Frankrijk). De organisatoren waren het niet eens met het aantal van twintig licenties dat de UCI verstrekte voor de Pro Tour en boycotte daarom de laatste licentiehouder, Unibet.

Hanegraaf: ''De wielersport wordt door foute mensen bestuurd. Ze moeten weg, net als de organisatoren die willen laten zien: 'Kijk eens wat wij kunnen'.'' Hij denkt dat er wel een oplossing is, maar die lijkt weinig realistisch. ''Alle grote geldschieters in de wielersport moeten acuut de geldkranen dichtdraaien en duidelijke regelgeving eisen. Dan vallen de partijen elkaar binnen vijf dagen lachend in de armen.''

Ondanks het verdwijnen van de wielerploeg heeft Hanegraaf al gesprekken gehad met geïnteresseerde sponsors. ''Maar ik loop tegen dezelfde problemen aan. Wat moet ik zeggen als een potentiële sponsor vraagt: kunnen we de Giro rijden? 'Dat weet ik niet?' ''

www.unibetcycling.com

© Het Parool, 16-08-2007

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden