PlusEuropa League

Underdog Villareal verlengt Spaanse traditie met verrassende winst op Manchester United

Unai Emery heeft zijn status als ‘Koning Europa League’ weer waargemaakt. Ten koste van Manchester United bezorgde de coach Villarreal na 22 strafschoppen zijn eerste hoofdprijs. En dat was slecht nieuws voor PSV.

De spelers van Villarreal bestormen hun doelman na zijn beslissende redding.  Beeld AFP
De spelers van Villarreal bestormen hun doelman na zijn beslissende redding.Beeld AFP

Met een knipoog stuurde de nummer twee van de Nederlandse eredivisie gisteren een uur voor de aftrap nog de complimenten voor de opstelling en de gelukwensen voor de Europa Leaguefinale naar Manchester United. Voor PSV stond gisteravond in Gdansk veel op het spel. Bij een zege van United zou PSV straks niet in de tweede, maar pas in de derde voorronde van de Champions League instromen.

Dat komt doordat een Europa Leaguezege United een direct ticket voor pot één van het miljardenbal zou hebben opgeleverd. Monaco nam in dat geval het entreebewijs van de nummer twee van Engeland over en PSV ging daardoor weer met de plek in de derde voorronde van de Franse nummer drie aan de haal.

En dat had een slok op een borrel gescheeld, aangezien PSV door de eindzege van Villarreal, de nummer zeven van Spanje die in Europees verband ongeslagen bleef dit seizoen, niet twee maar drie hordes te nemen heeft om de poulefase van de Champions League te bereiken. Daar komt bij dat de officiële aftrap van PSV nu in de derde week van juli al plaatsheeft, wat anders begin augustus was geweest. En misschien wel het belangrijkst: de ploeg van Roger Schmidt is nu nog niet verzekerd van Europees voetbal.

Vijftien keer

Villarreal voorkwam dat door een bijzondere Spaanse traditie in ere te houden. Clubs uit La Liga lieten zich sinds de eeuwwisseling in vijftien opeenvolgende Europese finales tegen niet-Spaanse clubs niet één keer verrassen. Ook nu Manchester United favoriet was, bleek de Spaanse underdog de slimste.

Na een chaotische openingsfase, waarin kansen spaarzaam waren, nam Villarreal brutaal de leiding. De aangesneden en afgemeten vrije trap kwam van de voet van Dani Parejo, waarna Gerard Moreno, in eigen land door velen beschouwd als beste Spanjaard van het seizoen, de bal de lange hoek in verlengde.

Daarmee zette EK-ganger Moreno Villarreal op koers voor de eerste grote (Europese) prijs in de geschiedenis van de club. Trainer Emery wist al heel goed hoe de trofee voelde, aangezien hij als coach van Sevilla tussen 2014 en 2016 drie keer op rij beslag legde op de Europa League. Met Arsenal, de club die hij deze keer in de halve finale uit het toernooi kegelde, verloor hij twee jaar geleden de finale van Chelsea.

Nummer 22

Die kant leek het opnieuw op te gaan, toen Edinson Cavani (34) aan het begin van de sterke tweede helft sluw aan de buitenspelval ontsnapte en zich met een rake schuiver opnieuw een transfervrije topaanwinst toonde. In de storm die zijn ploeg na rust ontketende, bezweek Villarreal, ondanks een grote kansen voor Marcus Rashford en opnieuw Cavani, echter niet. Na een lelijke verlenging waren de ploegen aangewezen op strafschoppen. Die werden één voor één onberispelijk ingeschoten. Pas nummer 22 in de rij, nota bene ingeschoten door Uniteddoelman David de Gea, werd gestopt door Gerónimo Rulli, die Villarreal daarmee de cup bezorgde.

Dat is een hard gelag voor United, dat in 2017 ten koste van Ajax de beste bleek, maar onder coach Ole Gunnar Solskjaer al 2,5 jaar op een prijs wacht. De Engelse topclub werd ondanks een wisselvallig seizoen in de Premier League de beste van de rest achter stadsgenoot City, maar slaagde er in Gdansk niet in om de onrust naar de achtergrond te verdrijven. Die onrust houdt ook verband met de aanmelding voor de geflopte Super League, waarna supporters met een invasie op Old Trafford de clubeigenaren hun gevoelens hadden duidelijk gemaakt.

De druk op de Amerikaanse familie Glazer zal verder toenemen door de verloren finale, waarin Donny van de Beek, niet voor het eerst dit seizoen, op de bank bleef. En het heeft dus ook gevolgen voor PSV, dat komend seizoen vroeg moet pieken als Galatasaray, Rapid Wien of Midtjylland op 20 of 21 juli al in de tweede voorronde van de Champions League de tegenstander is.

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden