Plus Analyse

Uitzwaaiwedstrijd tegen Australië: veel meer dan een feestje

Hartstikke gezellig, zo’n uitzwaaiduel van de Oranje Leeuwinnen, zaterdagavond (18.15 uur) in Eindhoven tegen Australië. Maar de uitkomst is ook best belangrijk. Wordt het WK-vuurtje aangestoken of ontstaan juist de eerste twijfels?

Vreugde bij de speelsters van Oranje tegen Chili (7-0) op 9 april in Alkmaar. Beeld BSR Agency

Je kunt niet meer om hen heen. Niet bij de supermarkt, waar de hoofden van de Oranje Leeuwinnen je bij binnenkomst toelachen. Niet in de kranten, waar het aftellen richting het WK in Frankrijk is begonnen. Juist in dát licht staat zaterdagavond in het Philips Stadion van PSV een belangrijke wedstrijd op het programma. Oefenen tegen de Australische vrouwen. Hoger op de wereldranglijst dan Oranje (6 om 8) en bekend om hun fysieke kracht en extreme fitheid. En om Sam Kerr, een van bes­te speelsters ter wereld.

Krachtmeting

Een uitzwaaiwedstrijd zoals dat dan zo mooi heet. Klinkt leuk, maar het is wel meer dan dat. Het is een krachtmeting die het gevoel op weg naar het toernooi gaat bepalen. Het begin van WK-koorts. Of komen nu al de eerste vraag­tekens? Twee jaar terug speelde Oranje de laatste wedstrijd voor het EK tegen het zwakke Wales. Hup, 5-0, van je holadijee op weg naar het toernooi.

Dat ligt nu niet voor de hand. Een bewuste keuze, legt bondscoach Sarina Wiegman uit. Omdat Australië qua spel (vooral fysiek dus) op Nieuw-Zeeland lijkt, de eerste tegenstander op 11 juni in Le Havre. Maar ook: “We wilden de laatste test op zo’n hoog mogelijk niveau. Dan worden fouten direct afgestraft. Dát willen we juist. Ook als leermoment zo vlak voor het WK.”

Dat het resultaat daardoor kan tegenvallen, is dan maar zo, redeneert de bondscoach. Wiegman zal met de basis spelen die het ook in Frankrijk tegen Nieuw-Zeeland moet doen. Iedereen is fit genoeg. “We hebben de voorbereiding zorgvuldig opgebouwd. Of een slecht resultaat de sfeer kan veranderen? Hoe dan ook: we zullen in beide gevallen leren. Bij een goed resultaat zal het niet direct hosanna zijn en andersom ook niet. De druk is er sowieso wel. We zijn voor de buitenwacht al een keer of vijftien keer wereldkampioen geworden.”

Vloeiend Engels

Drie Australische journalisten zijn in Eindhoven aanwezig om in de Luc Nilis-zaal van het PSV-stadion hun vragen te stellen aan Wiegman én Dominique Bloodworth. De 24-jarige verdediger, die vier jaar bij Arsenal speelde en getrouwd is met een Amerikaan, geeft in vloeiend Engels overtuigend antwoord. Ze vertelt dat Nederland geen eendagsvlieg wil zijn en dat ze uitkijkt naar het spelen tegen de Australische ster Kerr, haar directe tegenstander.

Dominique Bloodworth en Sarina Wiegman. Beeld EPA

De Aussies willen ook weten hoe het is om voor die volle oranje­gekleurde tribunes te spelen. Het Nederlands team is op dat vlak een uitzondering in het vrouwenvoetbal. Geen ander Europees land trekt verhoudingsgewijs zoveel fans als de Leeuwinnen. Bloodworth wijst op haar wangen: “Kijk naar de lach op mijn gezicht. Dat zegt toch genoeg. We kunnen niet wachten op die wedstrijden in Frankrijk.”

Het is ook tijd dat het echt gaat beginnen, met het duel van zaterdagavond als een soort aftrap. De speelsters zijn, met korte tussenpozen, al drie weken bij elkaar in hun basiskamp in Zeist. Wiegman: “Er wordt hard en serieus getraind. Daarbuiten is er tijd voor lol en ontspanning. Maar ik hoor de speelsters ook in de vrije uren veel over voetbal praten. Dat is ­positief.”

Beeld BSR Agency
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden