Plus

Uit Kabul gevluchte atleten toch in actie op Paralympische Spelen

De kans dat het zou lukken leek lang heel klein, maar twee gevluchte Afghaanse atleten hebben Tokio toch weten te bereiken.

Kick Hommes
Zakia Khodadadi, op weg naar haar wedstrijd in de kwartfinale taekwondo K44 onder 49 kilo.  Beeld Philip FONG/AFP
Zakia Khodadadi, op weg naar haar wedstrijd in de kwartfinale taekwondo K44 onder 49 kilo.Beeld Philip FONG/AFP

Taekwondoka Zakia Khodadadi werd twee weken geleden samen met de sprinter Hossain Rasouli met een van de laatste vluchten vanuit Kabul geëvacueerd. Via Dubai vlogen de twee door naar Parijs, waar ze verbleven in een trainingscomplex aan de rand van de stad in het Bois de Vincennes.

Vlagvrijwilliger

In de onoverzichtelijke dagen rond de evacuatie ging het Internationaal Paralympisch Comité (IPC) ervan uit dat ze niet konden deelnemen in Tokio. Bij de openingsceremonie werd de Afghaanse vlag binnengedragen door een vrijwilliger, met niemand in zijn spoor.

In Frankrijk bleek dat Rasouli en Khodadadi per se wilden deelnemen. Bovendien voldeden ze aan het bureaucratische vereiste van de Spelen: ze werden drie keer negatief getest op het coronavirus. Zodoende kwam het tweetal zaterdagavond alsnog aan in het atletendorp, het resultaat van een geheime operatie. Het was de bedoeling om het zo aangenaam mogelijk te maken voor de twee atleten en dat er geen selfiemoment zou komen van atleten die met hen op de foto wilden. De aankomst was ‘extreem emotioneel’, wilde IPC-woordvoerder Craig Spence er slechts over kwijt.

Rasouli kwam wel te laat aan om mee te doen aan de 100 meter in zijn klasse, waar hij oorspronkelijk voor gekwalificeerd was. Hij mocht meedoen aan de 400 meter, maar dat zag hij als sprinter niet zitten. Als compromis kon hij deelnemen aan het verspringen, waar hij ooit weleens een wedstrijd in had gesprongen. Rasouli werd laatste – belangrijker was dat hij er was.

Dat gold ook voor Khodadadi, pas de tweede vrouw ooit die uitkomt voor Afghanistan op de Paralympische Spelen. In de K44-klasse onder 49 kilo verloor ze van een Oezbeekse en later op de dag verloor ze ook nog in de herkansingen. Na afloop sprak ze, net als Rasouli, niet met de media.

Alle tijd

De komende dagen worden afspraken gemaakt over wat er nu gaat gebeuren, te beginnen met de sluitingsceremonie, zei woordvoerder Spence. Hij ging ook in op de vraag waarom Rasouli nog niet uit het dorp is vertrokken nu zijn programma eropzit, zoals alle atleten doorgaans doen. “Wij kijken wat het beste is voor deze atleten. Daar nemen we alle tijd voor.”

Het is nog niet duidelijk waar de toekomst van beide Afghaanse atleten ligt als de Spelen zijn afgelopen. Mogelijk in Australië, dat al heeft gezegd dat ze welkom zijn. Spence: “We willen zeker zijn dat ze naar een land gaan waar ze geliefd zijn.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden