PlusAchtergond

Tweede stoel Red Bull naast Verstappen lastig te vullen

Ook Alexander Albon (24) brandt zijn billen aan de stoel naast Max Verstappen. Voor de worstelende Thai begint de tijd wel te dringen. Over zijn vervanger wordt al gespeculeerd.

Max Verstappen en Alexander Albon tijdens de GP van Portugal.Beeld EPA

Weer blijkt het de lastigste stoel van de Formule 1: de positie naast Max Verstappen. Daniel Ricciardo vertrok uit eigen wil. Pierre Gasly ging ten onder aan de druk. En ook vervanger Alexander Albon (24), die ook zondag in Portugal weer faalde, lijkt er alweer uit te vliegen bij Red Bull ­Racing. Hij startte op de zesde plaats en finishte als twaalfde en werd tijdens de race ook nog eens gelapt door Verstappen.

Na afloop verdwaalde Albon weer in een moeras van excuses. Dat het allemaal niet makkelijk was geweest. Dat hij een lastige start had. Dat hij worstelde met de auto, met de banden, met een gebrek aan grip, met het drukke verkeer om hem heen. En ook de ‘tweestopstrategie’ had hem niet geholpen.

Het was een uitleg op z’n Albons, met als afsluiter die terugkerende belofte dat hij er van zal leren. Maar juist daar schort het aan bij de coureur die vorig jaar na de zomerstop plotsklaps in de tweede Red Bull belandde als vervanger van de weggestuurde Gasly. Progressie is nauwelijks te ontdekken, in 21 races haalde hij slechts één keer het podium. In Mugello werd hij derde, toen Verstappen met een kapotte motor strandde. Die opkikker leek even de ommekeer, maar in de volgende drie races verzamelde Albon maar één WK-puntje.

Lang hebben ze hem bij Red Bull in bescherming genomen. Puppy protection noemen ze het in de Britse pers graag. Nodig om ooit een top dog te worden. Maar de halsband is wat strakker aangehaald, nu. Een ultimatum is hem gesteld: als de wiedeweerga klinkende resultaten of het feest is afgelopen. Nog maximaal twee à drie races krijgt hij de tijd om de teamleiding te overtuigen, verduidelijkte topman Helmut Marko.

Een sloot punten loopt Red Bull Racing wel mis door Albon, die dit jaar op 64 staat. En wie het zo dominante Mercedes wil uitdagen, begint met maar één presterende piloot natuurlijk al met achterstand aan die titelstrijd. Bliksemafleider of puntenkaper, Albon zou in die rollen al bijzonder nuttig kunnen zijn. De realiteit is dat hij doorgaans diep in het middenveld worstelt als Verstappen vooraan moederziel alleen op Lewis Hamilton en Valtteri Bottas jaagt.

Beschikbare coureurs

Gevraagd naar zijn visie op de wankele positie van Albon hield Verstappen het kort in Portugal: het is ‘niet zijn probleem’. Maar intern zal hij best zijn wensen hebben uitgesproken. Red Bull Racing lijkt dit keer bereid zelfs buiten de eigen talentenvijver te gaan vissen, die niet overvol is. Voldoet Albon niet aan de verwachtingen, dan moeten externe kandidaten ook meegenomen worden in de overwegingen, benadrukte teambaas Christian Horner in Portugal.

Gasly? Die heeft zijn kans gehad en zit volgens Red Bull prima op zijn plaats bij satellietteam Alpha Tauri. Ervaren en beschikbare coureurs als Sérgio Perez en Nico Hülkenberg zijn wel vol in beeld. Vooral die laatste naam valt vaak, ook omdat de Duitser als stand-in bij Racing Point indruk maakte. “Ik wacht rustig af tot Helmut Marko me belt,” zei Hülkenberg grinnikend tegen het Duitse RTL.

Spoedig zal de knoop worden doorgehakt, maar ook dan blijft de vraag wie wél voldoet als adjudant van Verstappen. Een bijzonder begaafde racer, die met al zijn talent bij Red Bull al jaren in staat blijkt beperkingen te kunnen verbloemen en ook met iets mindere wapens maximaal te kunnen leveren. Blijf naast zo’n coureur maar eens overeind.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden