Tsjechië wint voor tweede keer op rij Davis Cup

De Tsjechische tennisser Radek Stepanek heeft zijn land voor de tweede keer op rij de Daviscup bezorgd. In de Servische hoofdstad Belgrado rekende de nummer 44 van de wereld zondag in het beslissende vijfde duel in drie sets af met de jonge thuisspeler Dusan Lajovic (6-3 6-1 6-1), waarmee hij de eindstand op 3-2 bracht.

Beeld anp

Lajovic bleek niet in staat het gat op te vullen dat de geblesseerde Janko Tipsarevic en de geschorste Viktor Troicki hadden achtergelaten in de Servische selectie. De 23-jarige speler, 117e op de wereldranglijst, had vrijdag tegen Berdych al weinig in te brengen en ook tegen Stepanek kwam hij er niet aan te pas. Na een verrassend begin, met een break in de eerste game, lag het initiatief in de partij constant bij zijn Tsjechische tegenstander.

Nekwervel
Stepanek repareerde de vroeg opgelopen schade direct en dwong daarna nog een break af. In de twee daaropvolgende bedrijven hoefde hij geen kansen in zijn opslaggames meer prijs te geven, waardoor Lajovic nimmer hoop kreeg op een stunt. Ook de Servische supporters konden hem niet een extra zetje geven in de strijd die nooit spannend was en binnen 2 uur werd beslist door Stepanek.

De Tsjech, die eerder dit jaar nog werd geopereerd aan een ontwrichte nekwervel, werd daarmee de eerste tennisser die in de historie van de Daviscup de de beslissende vijfde partij won. 'Ik begon vol vertrouwen, omdat ik ervaring had met dit scenario en me goed voelde. Dit is, samen met de winst vorig jaar, de grootste triomf van mijn carrière', zei Stepanek na afloop.

Eindwinst
De beslissende partij was noodzakelijk omdat de Servische kopman Novak Djokovic eerder op de dag van Berdych won (6-4 7-6 (5) 6-2) en zo de na het dubbelspel opgelopen achterstand wegwerkte. Na een frustrerende eerste set, die Djokovic pas besliste op zijn tiende breakpunt in een game van een kwartier, trok hij het tweede bedrijf via een tiebreak naar zich toe. Het verzet van Berdych was gebroken, de hoop weer terug bij Servië. Dat duurde in het slotduel slechts enkele games, waarin Stepanek de nakende eindwinst al schetste.

Voor de Tsjechische tennissers was het de derde eindzege ooit. Het land was naast vorig jaar ook in 1980 de beste, als onderdeel van Tsjechoslowakije. Naast Stepanek en Berdych bestond het winnende team uit Lukas Rosol en Jan Hajek, die beiden niet in actie kwamen.

Beeld reuters
Beeld epa
Beeld reuters
Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden